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衰老是种病,得治

科学家们希望说服药物监管部门和科研资助机构,将衰老视为一种可以治疗的疾病。这种理论是有生理学依据的,因为延缓衰老相关疾病背后的生物学过程可以让个体健康长寿。研究者们6月24日将与FDA官员会面,请求批准这样的临床试验。

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目前人们治疗衰老相关疾病“只是用这种病去换另一种病,”Albert Einstein医学院的Nir Barzilai说。治疗了某种疾病的老人,往往很快又会死于另一种疾病。“我们认为,延缓衰老是推迟疾病发生的最佳途径。”


Barzilai等人希望通过TAME临床试验(Targeting Aging with Metformin)验证这一理念。他们将选择患有癌症、心脏病、认知障碍中一到两种疾病的老人,并让其使用二甲双胍(Metformin)。这项研究不包括二型糖尿病患者,因为二甲双胍已经被用于治疗这种疾病。研究人员会监控参与者的身体状况,看二甲双胍能否预防或延迟疾病的发生。


研究者们打算在六月二十四日说服FDA官员,如果临床试验成功就证明药物可以延缓衰老。这将成为把衰老当作疾病治疗的一个先例。据FDA药物评估和研究中心的Robert Temple透露,他们是愿意考虑这一理念的。


这并不是在寻求长生不老,Barzilai等人指出。“人们总以为我们在追寻不老泉,” 美国老年研究基金会的Stephanie Lederman说。“这是一种误解,我们其实是在延长健康寿命(health span)。”


衰老研究近十年来遭遇了不少挫折,一些公司鼓吹的长寿药物均告失败。但TAME临床试验的组织者认为这一领域已经今非昔比。在动物研究中,一些药物和生活方式的确通过靶标生理学通路延长了寿命,包括减少热量摄取和使用雷帕霉素。


安全第一


二甲双胍可以抑制肝脏的葡萄糖生产,增加胰岛素敏感性。这个药物已经被人们使用了60年,安全性很高。有研究显示,二甲双胍可以使线虫和小鼠健康长寿。还有数据表明,二甲双胍在糖尿病患者中延缓了心脏病、癌症、认知衰退和死亡。研究人员计划招募三千名年龄在70-80之间的老人,在美国15个中心进行试验。据Barzilai估计,TAME试验可能需要5-7年,花费五千万美金。


华盛顿大学的Matt Kaeberlein指出,这次试验背后的理念是可靠的。虽然其他药物可能更加有效,但二甲双胍已经在临床上使用了很多年,而且数据显示它能够影响人类衰老过程,因此是这一领域首次临床试验的理想选择。


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