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科学家发现可“呼吸”铀的细菌

生物方法一旦成功,就可以在铀核武库附近、核电站燃料处理等地方使用,以降低环境的铀浓度。

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科学家发现一种可“呼吸”铀的细菌,能够清理被污染的地下水,后者主要生存在铀矿石加工工厂或者制造核武器的地点。来自罗格斯大学的科学家在科罗拉多州丹佛以西大约200英里的铀矿石粉碎地点发现了这些细菌菌株,其被命名为β-变形菌,能够呼吸氧气或者铀进入化学反应,并从中汲取能量。可呼吸铀的细菌在微生物界是相当罕见的,它们能够吸入铀,科学家此前在铀浓度减少的地下水中发现铁细菌呼吸较为活跃。


不过到目前为止,科学家还没有证明这些呼吸铁元素的细菌是否也能够呼吸空气中的铀,研究认为细菌可能通过化学反应消耗铀元素。罗格斯大学团队观察了这些细菌的活动过程,并从一些浓度适合的环境中分离出新的菌株,研究菌株是如何演变的。针对可呼吸铀元素细菌的研究,科学家已经完成了它们的基因组测序,以便未来对其进行遗传因子的研究,了解这些细菌是如何在铀环境中生长的。


科罗拉多河地下水存在铀的污染问题,科学家希望通过化学方法将其进行稀释,但是这个方法过于昂贵、危险,因此生物学处理方法是一种潜在的途径,尤其是在高放射性核素污染的地方,剂量过高的环境中也不利于化学方法的展开。因此生物方法一旦成功,就可以在铀核武库附近、核电站燃料处理等地方使用,以降低环境的铀浓度。同时,美军使用的贫油穿甲弹也需要进行处理,中东许多地方在经历战争后遗留着这些物质,有可能在地下水中出现高浓度的铀。


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