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采自非法交易象牙的DNA可指出非洲大象的偷猎热点

新的遗传学工具正在帮助研究人员追踪非法象牙的来源,即这些象牙来自哪些象群;这或许能在将来帮助执法机构打击偷猎行为。偷猎大象的速度之快使得非洲象群受到灭绝的威胁。在对1996年至2014年间28次搜缴的象牙(每次搜缴的象牙都达半吨或以上)进行分析之后提出,这些非法象牙的交易主要是2006年以来由非洲的两个偷猎热点所助长的。

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然而,据这些研究人员透露,这些地区可能不会长期成为偷猎热点。他们的数据表明,偷猎者会在这样的热点被发现后不久便转移至新的大象生活的地方。研究人员首先在29个非洲国家的71个不同地点对1350头大象(同时包括草原象和森林象)的粪便进行了DNA采样。他们接着对搜缴的大批象牙进行了DNA分析,并将它们归类于非洲大陆各地的特定象群。他们的结果表明,缴获的象牙中有96%源自总共4个地理区域-- 2007年之后,缴获象牙中的绝大多数集中于两个区域。


据研究人员披露,在过去的大约9年内,大多数的草原象牙来自坦桑尼亚和莫桑比克,而大多数的森林象牙则来自加蓬、刚果共和国或中非共和国。他们的发现表明,大多数被收缴的象牙是从非原产地的不同国家运出(或即将运出)的。研究人员表示,他们的DNA鉴识技术也可被改用于其它动物——且其精度可被提高以帮助执法机构及时发现偷猎热点以做出经过协调的国际性反应。他们说,目前,野生动物非法交易已成为世界上第四大的跨国有组织犯罪,而非洲象牙是该交易中的主要部分。


原文链接:

Genetic assignment of large seizures of elephant ivory reveals Africa’s major poaching hotspots


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