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刺激幸福神经元治疗抑郁症

MIT神经科学家Susumu Tonegawa等报道了他们用光刺激激活储存正面经验的大脑神经细胞,能纠正小鼠的抑郁样行为。具体研究是,Tonegawa等先将异性动物共处时,标记出幸福感相关的兴奋神经细胞,限制动物运动处理成抑郁行为,然后借助光遗传技术刺激幸福感神经细胞,单次刺激能迅速纠正抑郁行为,但不能持续,连续5天每天刺激2次就可以产生持续效应,达到纠正抑郁症的目的。

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尽管研究比较初步,但提示将来可以采用类似方法治疗人类抑郁症等神经精神异常状态。Tonegawa说,目前只属于基础研究,还远没有达到临床应用水平,他不希望给患者这样一个错误的印象,就是目前已经能用于人类抑郁症治疗。斯坦福大学神经科学家Robert Malenka认为这一研究非常精彩。


该研究涉及一个基本的关于记忆的神经生物学假说,这一假说认为记忆能在特定神经元内被编码。2012年,Tonegawa小组提供了对这一假说的清晰解释,他们用光遗传技术刺激特定大脑神经细胞,他们首先标记出动物出现恐惧回忆(电刺激)时的兴奋神经元,随后他们用蓝光激活这些与恐惧相关的神经元,结果发现这些动物立刻出现恐惧反应,恐惧记忆可能被唤醒。


最近科学家借助神经电生理新方法,能选择性删除错误记忆,标记丢失的记忆,甚至用幸福的记忆更换负面记忆。这听上去有一些恐怖,就是有可能用神经生物学技术针对性删除和改变记忆。


是通过光遗传技术激活雄性小鼠的幸福体验,就是与雌性小鼠共处。科学家先连续10天将限制雄性小鼠活动,糖水试验和悬尾试验都显示动物出现抑郁反应。当这些动物与幸福相关的神经元被激活时,几分钟内抑郁行为就会消失。开始科学家发现这种效应持续时间很短,停止光线激活神经元后几分钟就失去效果,似乎存在开关效应。但是最终他们找到能产生持续效应的刺激模式,只需要每天刺激2次神经元连续刺激5天。第6天,即使不进行神经刺激,这些动物仍然不再出现抑郁行为。这说明这些动物的抑郁症被暂时纠正。虽然目前仍不知道是否能有长期效应。


值得注意的是,这种效应似乎不是简单刺激奖赏情绪回路,因为将抑郁动物进行连续5天异性共处并不能达到这样的效果。


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