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比较善心的人 大脑结构不同

美国研究人员发现,慈善、帮助他人、解决复杂的道德难题等行为,不但有心理方面的作用,也会对脑部产生生理方面的影响,例如:使大脑灰质(gray matter)增加、改变神经反应等。美国宾州大学(University of Pennsylvania)的一项研究表明,拥有较高道德推理(moral reasoning)水平的人,其脑中与社交行为、决策和冲突处置有关的区域的灰质较多。

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在这项研究中,67名受测者被要求评估复杂的道德难题,例如:藉由药物进行安乐死,并从12个基本理由中选择其关联性,然后接受磁共振成像(Magnetic Resonance Imaging,MRI),以比较其脑中灰质的量。


研究人员表示,有待进一步的研究确定,大脑灰质的改变是较高道德推理水平的因或果。


善心训练可改变神经反应


威斯康辛大学麦迪逊分校(University of Wisconsin–Madison)于2013年发表的一项研究揭示,当人们变得比较有同情心时,其脑中涉及怜悯、理解他人、情感控制和正面情感的区域,活动量会增加。


这项研究主要是要确认人们能否被训练成较有同情心。研究人员首先要求受测者想像某人受苦,然后祝福其早日解脱。受测者想像的对象包括与自己关系良好或有过冲突的人,也就是说,不管是敌是友,他们都被要求要对其心存善念。


接着,研究人员要求受测者看人们受苦的图片,并对其进行MRI测试。结果发现,受测者对于受苦的神经反应已经改变,反映出较多同情心。


研究人员称,这就像重力训练。透过系统化的方法,人们确实可以建立其慈善的力量,并关心别人的苦痛,而且愿意提供协助。


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