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价值数十亿美元的生物科技公司——Moderna Therapeutics公司

Moderna Therapeutics公司可谓野心勃勃,但是它也有相配套的巨额资金支持。这家羽翼未丰的新创公司是如何成为有史以来最有价值的私有药物公司之一的呢?

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在两年半前的一次早餐会上,制药巨头Astra-Zeneca公司新上任的首席执行官Pascal Soriot签署了一份药物研发协议,这是他在自己的任期内所签署的第一份重要协议。


自此,阿斯利康公司与一家鲜为人知的生物技术公司——Moderna Therapeutics公司(位于马萨诸塞州坎布里奇市)结成了研究伙伴关系。这份价值高达4.2亿美元的协议对于Moderna公司而言异常庞大,因为该公司当时仍然处于起步阶段,只能够提供一种新兴的药物研发技术,尤其是这项技术在当时甚至还没有在人体中进行过测试。


在获得第一张巨额支票后,Moderna公司又接连收获了多张巨额支票。该公司宣布,它仅在今年一月份就创造了筹资的新记录——从少数几家投资者手中筹到了5亿美元,从而使该公司筹措到的资金总额达到了10亿美元,成为当今世界上药物研发行业中最有价值的、具有风险投资支持的私有公司。


LabCentral公司的经营者Johannes Fruehauf表示,所有人都在谈论这件事情。LabCentral公司是一家企业孵化器,也是一家共享实验室中心,总部设在繁华的肯德尔广场(Kendall Square,即坎布里奇市的生物技术产业中心)。“人们都会不可避免地谈起这些庞大得令人瞠目的数字。”


投资者们显然是被Moderna公司的技术所吸引而来的,因为该技术的目的是利用化学修饰后的信使RNA(messenger RNA, mRNA)分子来生成机体所需要的任何蛋白质。而赞助商们也愿意花钱购买美誉,成为该公司万众瞩目的共同创立者以及具有超凡魅力的首席执行官,因为这些领导者拥有一个伟大的抱负:在未来十年内将100种药物投入到临床试验中去,用于治疗所有的疾病——从肿瘤到罕见的遗传性疾病。


但是Moderna公司也是一家神秘的公司。作为一家私有企业,它很少向外界透露自己的研究工作。它的学术创始人也只发表了一篇论文,详细描述了Moderna公司的mRNA治疗技术在啮齿类动物中的应用情况。而该公司本身也只是在专利申请过程中透露了mRNA治疗技术的科学细节(包括该技术在非人类灵长类动物中的早期研究工作的一些详细情况)。


Moderna公司的这些做法增加了人们的疑虑:该公司专利地位的强度如何?其它以RNA为基础的药物曾经引发了很多问题,Mod-erna公司的mRNA治疗技术是否会重蹈覆辙?此外,一些分析师还想知道该公司是否能够兑现自己的诺言。


任职于德国拉施塔特的RNA治疗学顾问Dirk Haussecker认为他们并没有真正地解决关键问题。Haussecker指出,从目前已经公开披露的记录来看,“我至今仍然没有看到Moderna公司拿出任何成果来让我发出惊叹:‘哇,他们真的具有竞争优势,或是他们真的与众不同、独树一帜。’从科学的观点而言,这看起来不可思议。”但是作为一家企业,Moderna公司还是遥遥领先的。


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