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从性病入手找到免疫治疗新思路

在发表于6月12日《科学》(Science)杂志上的一项新研究中,多伦多大学的研究人员揭示出了革兰氏阴性菌是如何触动我们的免疫系统反应的。革兰氏阴性菌指的是一类可引起从淋病、痢疾到肺炎等多种疾病的广义的细菌。这一研究发现有可能促成一些替代抗生素、转而利用免疫系统来对抗感染的新疗法。

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Scott Gray-Owen教授实验室的研究生Ryan Gaudet是在调查淋病时取得这一突破的。淋病是由淋病奈瑟菌(简称淋球菌)引起的以泌尿生殖系统化脓性感染为主要表现的一种常见性传播疾病,在世界范围内广为流行。


分子遗传学教授Gray-Owen说:“这是基础研究生成意外发现的一个极好的例子。”Gray-Owen主要从事细菌侵入健康组织及逃避我们有效免疫反应的相关机制研究。淋病的致病菌淋球菌尤其的狡诈。


由于已开始出现抗生素耐药的超级细菌,淋病成为了美国和加拿大等地区一个重新出现的问题。世界卫生组织预计每天有近50万的淋病新发病例。由于这些鬼祟的细菌可以逃避免疫系统的检测,许多感染者无任何的迹象或症状。然而它一旦暴露,就会让免疫系统进入高速运转,有时导致一些灾难性的后果。在这些情况下,它可以引起激烈的免疫反应,机体攻击的不止是细菌,还有周围的组织。事实上,淋病仍然是妇女子宫疤痕和不孕的一个主要原因,它还可以导致受感染母亲所生婴儿失明。


淋病也与HIV有着复杂的关系。淋病患者更容易感染HIV,同样HIV感染者在遭遇淋病时也更易被感染。以往的研究发现这与淋病触发的免疫反应有关,但却没有人知道原因。


Gaudet研究小组发现,革兰氏阴性菌生成的一种糖类:庚糖可以触动免疫反应。人类不生成庚糖,因此它代表了细菌侵入组织的一个明确信号。这一称作为病原体相关分子模式(PAMPs)的触发物,会像照明弹一样向免疫系统发出有害入侵物存在的警报。


这对HIV意味着什么呢?HIV感染的是免疫系统的组成部分――T细胞。在启动免疫反应之前,HIV会在T细胞中保持休眠状态。而一旦启动免疫反应,T细胞被激活,HIV就可以快速地感染其他细胞。因此,淋病的“照明弹”帮助了HIV快速传播。


Gaudet说,知道在没有传播性有害细菌威胁的情况下,如何触发免疫反应可以促成一些新疗法。


“取代传统药物,利用PAMPs来控制高效的免疫反应将具有从治疗传染病、自身免疫性疾病到癌症广泛的应用。”


“奇怪的是,其他的细菌都会设法隐藏它们的庚糖,而淋病似乎是有意地释放它。我们还不清楚淋病发出其照明弹的原因。为什么它会想引起免疫反应?还需要进一步的研究来解答这一问题,”Gray-Owen说。


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