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韩国中东呼吸道综合征疫情或度过高峰期

近日,韩国卫生部宣布了12例中东呼吸道综合征(MERS)新增病例和一例死亡病例。至此,该国MERS病例总计138例,死亡14例。但由国际和当地卫生专家组成的联合代表团对现状表示了审慎的乐观,他们认为该国情况可能正在好转,但同时疫情监督和感染防控工作仍不能放松。

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在6月13日举行的新闻发布会上,该小组督促韩国政府开放更多因担心MERS疫情扩散而被关闭的学校。“关闭学校会导致恐惧心理升级。”专家小组成员、世界卫生组织(WHO)副总干事Keiji Fukuda说。当地媒体表示,大部分学校计划近日复课。


WHO和韩国政府召集的联合代表团由8位访问学者和8位韩国专家组成,这些人来自传染病学、流行病学和相关专业,旨在研究迄今为止中东地区之外暴发的最大规模MERS疫情。专家认为,突如其来的暴发使得韩国卫生部门措手不及,最初的应对工作也不如人意。“有些事应当做得更好。”该团韩国方面负责人、首尔大学公共卫生学专家Jong-Koo Lee说。不过,韩国政府很快采取了应对措施。“一些控制疫情的措施正在落实到位,并快速加强。”Fukuda说。


该小组注意到,韩国大部分MERS感染发生在医院内部,因此医院管制应成为重中之重。韩国相关部门已公开了所有收治确诊患者的医院、确诊患者曾逗留过的医院名单及危险时间段。该国政府在通报中呼吁,在危险时间段访问过相关医院的人员应在家隔离,并及时通过热线电话或者网络与各地卫生部门联系。通报强调,希望有疑似症状的民众不要随意访问医疗机构,而应首先拨打热线电话,等待医疗人员上门检查。


韩国牙山医学中心传染病研究院的金宋汉认为,疫情初期控制不力的一个重要原因在于最早的确诊病例出现后,医院方面没有及时对身处同一病房的其他疾病患者进行跟踪观察,而对于严重的呼吸系统传染病来说,这种跟踪观察很有必要。


对于病毒变异的风险,韩国巴斯德研究所主任洪基钟则认为不必太过担心。韩国方面进行的病毒基因组测序显示,这种病毒目前未发生变异,且属于不容易出现变异的病毒类型,“即使未来真的变异,应该也只是轻微变异,不大可能改变其基本特性”。这两位专家都表示,韩国有一流的医疗设施和科研力量,他们有信心协助各界最终战胜疫情。


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