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转基因食品需要一场科学大争论

转基因作物的首次大规模栽培至今15个年头。据报道,2014年全球转基因作物种植面积达1.815亿公顷,其中,美国继续以7310万公顷种植面积领先全球,中国种植转基因作物390万公顷,位列全球第六。

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奈杰尔·哈尔福德是英国洛桑研究中心植物科学研究所所长,也是国际知名的植物信号传导研究领域的科学家。本书中,奈杰尔以通俗的语言,从科学角度,深入浅出地介绍了什么是转基因技术、转基因与传统育种技术有什么不同、转基因的价值、转基因食品是否安全、发达国家是如何监管转基因农产品生产的、转基因技术对生态环境有何影响等社会高度关注的问题。


奈杰尔着重回答了欧洲对转基因食品的疑问。在他看来,转基因食品在欧洲推进缓慢的原因是因为生不逢时。“转基因食品问世不久,英国发生了疯牛病,导致了英国历史上最大的食品恐慌之一”,这种“恐慌”导致的结果是,“压力集团控制了舆论,他们散布各种不准确的、半真半假的信息”。有一点奈杰尔没有说明,那就是“疯牛病”疫情过后,欧洲牛肉消费如常,没有暴发“疫情”的转基因依旧蹒跚不前。


奈杰尔还特别提到了许多关于转基因食品的典型科学实验。奈杰尔指出,这些实验的结果虽耸人听闻,但常被证实要么“没有经过田间试验的验证”,要么“在设计、执行和分析许多方面存在瑕疵”,要么“没有经过同行的科学评审就发表了”……总之缺乏科学说服力。


同时,奈杰尔对转基因食品对遗传多样性遗失、转基因技术被跨国公司控制、转基因食品将导致“超级病毒”等担心逐一进行了反驳。在奈杰尔看来,拿一些未能证实的担心阻止转基因,这本身就与科学精神背道而驰。


不过,现实并非如奈杰尔这般乐观。此前,“华盛顿智囊团Pew研究中心一份44国民意调查显示,西欧和日本分别有81%和76%的人都因为健康和环境理由反对转基因食品,美国也有55%的人认为转基因食品是不良的”。作为全球最大转基因食品种植和消费大国,美国民众的反应多少有些令人意外。


奈杰尔从专业方面分析了转基因食品的安全性。但转基因食品到底是否安全,显然有必要借助更具公信力的科学平台,比如寄希望于一场声势浩大的科学大实验大辩论,借此让公众更清醒地认清转基因食品的优缺点。


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