行业资讯 > 最新资讯 > 科研成果

HPV疫苗发现者周健:获欧洲“最受欢迎发明奖”

6月11日晚,2015年欧洲发明奖评选结果在巴黎揭晓,成功开发全球第一种宫颈癌疫苗“佳达修(Gardasil)”的温医大知名校友、已故免疫学家周健博士与他的合作伙伴、澳大利亚科学家伊恩·弗雷泽荣获“最受欢迎发明奖”,周健遗孀孙小依和弗雷泽共同领奖。

11.jpg

2006年,人类历史上第一个癌症疫苗——宫颈癌疫苗问世。专家指出,新疫苗的使用有可能在一代人中根除宫颈癌。


99.8%的宫颈癌是因人乳头状瘤病毒(HPV)而发生的,但今天的宫颈癌疫苗却不是用真正的病毒生产的,而是用1991年伊恩.弗雷泽博士和周健博士合作发明的病毒样颗粒生产的。这种颗粒不含病毒感染成分却能刺激身体产生免疫反应,这是人类医学史上的一项突破。然而,周健却未能亲眼看到这项研究成果造福人类。1999年,他在回国访问时突发疾病去世,年仅42岁。


由欧洲专利局主办的2015年欧洲发明奖在今年4月21日至6月4日期间在欧洲专利局官方网站投票产生。投票结果显示,在全部4.7万张网上投票中,超过32%的投票者将选票投给了周健和弗雷泽发明的全球首个宫颈癌疫苗“佳达修(Gardasil)”,成功开发全球第一种宫颈癌疫苗的已故中国癌症研究专家周健和澳大利亚免疫学家伊恩.弗雷泽荣获最受欢迎发明奖。


宫颈癌是发展中国家女性第二大常见癌症


WHO公布的信息显示,宫颈癌是发展中国家女性第二大常见癌症,也是致死率最高的癌症之一。2012年,全球新增宫颈癌病例44.5万例;近27万女性死于这一疾病,其中超过85%来自中低收入国家。


欧洲专利局局长伯努瓦.巴蒂斯泰利表示,宫颈癌疫苗的开发已挽救了无数生命,并使众多女性患者不必再经受漫长而痛苦的治疗过程。


周健博士遗孀孙小依表示,中国平均每天有超过90名女性因罹患宫颈癌离世,希望在不久的将来,周健和弗雷泽发明的宫颈癌疫苗能进入中国,造福更多的女性同胞;周健博士为人谦逊,他在出席庆祝科学成就的正装活动时往往会寻找最近的出口离开,如果他知道自己预防了那么多女性过早死亡,一定会非常高兴。


周健博士:毕生致力于HPV的研究


生于杭州的周健1982年本科毕业于温州医学院临床医学专业后,对HPV的分子生物学产生了兴趣,并在1984年浙医大读硕士期间,开始HPV的研究,通过将HPV表面蛋白克隆到一个作为模板的病毒样颗粒上,为HPV疫苗的发明铺平了道路,随后他通过在河南、北京、英国剑桥等地继续求学,成为该领域的专家,毕生致力于人乳头状瘤病毒(HPV)的研究。


1990年,在澳大利亚昆士兰大学免疫与癌症研究中心主任伊恩·弗雷泽教授的力邀下,周健和夫人孙小依前往昆士兰,研究人工合成HPV疫苗。

1991年,周健和弗雷泽利用重组DNA技术人工合成了HPV的病毒样颗粒,并比美国早一年申请了此项专利。


1999年3月,当其研究成果Gardasil(佳达修)疫苗全面开始临床试验时,未等到HPV疫苗能够投放市场,42岁的周健不幸因积劳成疾突发肝病猝然离世。


周健博士的妻子孙小依博士曾担任他的助手,她对那些岁月历历在目:“周健和伊恩整天都待在实验室里,通常只是为了回家洗个澡,换身衣服,抓紧时间睡上几个小时才离开。那些日子我们还很年轻,一心一意地执着地想找到答案。”


2005年,美国默沙东公司基于他们的研究成果,研发出“佳达修”,并在次年获批上市。


“佳达修”至今未能在中国内地上市


欧洲专利局指出,世界卫生组织和澳大利亚、加拿大、欧洲和美国的公共卫生机构均建议9至25岁年轻女性群体接种预防宫颈癌的疫苗。“佳达修”疫苗主要针对6型、11型、16型和18型HPV病毒,而全球约90%的宫颈癌前期生殖器疣均由上述高危类型HPV病毒引起。


2006年6月,“佳达修”通过美国FDA的优先审批后,默沙东公司即在多个国家和地区递交这种疫苗的上市许可申请。欧洲专利局的数据显示,截至目前,“佳达修”已在包括中国香港、澳门、台湾在内的全球120多个地区和国家投入使用,累积注射超过1.25亿次。由于中国评价疫苗有效性的标准不同,以及药物审批的规定不同,这种疫苗至今未能在中国内地上市。


弗雷泽:所有疫苗都是为了造福民众


作为人乳头状瘤病毒(HPV)疫苗的共同发明人,弗雷泽希望尽可能让更多人接种该疫苗。弗雷泽教授说:“所有疫苗都是为了造福民众。只有当这些疫苗真正在世界各地普及,它们的价值才能充分发挥出来。”


澳大利亚自从开始为女孩注射疫苗后,记录显示HPV引起的生殖器疣患病率大幅下降,并且少女出现宫颈细胞高度异常的比率明显下降,于是出台了一个为男孩接种的计划,由政府出资。


弗雷泽教授说:“宫颈癌在发展中世界是常见病,这种药物有可能极大地改变那里的状况。但我们眼下仍需首先确保那些地区能获得这些疫苗。”他还表示,研究是漫漫长路,搞研究是为了造福子孙。对于大多数新的治疗手段,尤其是必须绝对确保安全的疫苗而言,宫颈癌疫苗的二十年研发时间是基本正常的。


关于欧洲发明奖


2006年,欧洲专利局首次设立欧洲发明奖,并将其作为年度评选奖项延续至今。欧洲发明奖旨在表彰世界各国致力于科技创新,并对推动技术进步、经济增长和人类生活改善作出杰出贡献的发明家。


欧洲发明奖最初共设5个奖项,分别是工业发明奖、研究发明奖、中小企业发明奖、非欧洲国家奖和终身成就奖,获奖者由国际评审团评选产生,而最受欢迎发明奖为2013年起新增奖项。


热门排行

推荐阅读