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新抗癌疗法对黑色素瘤疗效显著,价格近30万美元

一项最新研究显示,协同使用两种抗癌药物,可以使将近60%的晚期黑色素瘤患者的肿瘤缩小。

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这项试验招募了全球137个地点的945名病人。BBC引述几位英国医生本周在美国临床肿瘤学会年度大会上的发言称,当联合使用ipilimumab和nivolumab两种药物治疗黑色素瘤时,超过半数患者的肿瘤停止恶化了近一年之久。该研究也被刊登在了《新英格兰医学期刊》上。


这两款药物的设计宗旨都是调动人体自然防御功能,以对抗癌症。人体的免疫系统本身就是一款对抗疾病的良药,但有些先天的抑制因素会像刹车一样,阻止身体攻击自己的组织。癌细胞正是利用这个漏洞无法抑制地持续增长。这两款药物的作用就是关掉人体的这些“刹车”。


这两款药物都是由百时美施贵宝公司研发的。根据BBC报道,另一款名叫Pembrolizumab的新药也有类似的效果。


研究人员发现,58%的患者在同时使用了这两款药物之后,他们的肿瘤在一年内至少缩小了三分之一。但目前还不清楚患者接受了这两款药物治疗后的生存时间是多久。


皮肤癌是人类最常见的癌症之一。美国癌症协会表示,虽然黑色素瘤的发病率只占所有皮肤癌患者的2%,但它却是一种极其凶险的疾病,多数皮肤癌患者的死亡都是由它造成的。据美国癌症协会预测,2015年美国将有近1万人死于皮肤癌。


不过,在美国临床肿瘤学会年度大会上,这个利好消息被另一个高调的演讲遮掩住了。该演讲痛批癌症治疗的天价,当然它并非只针对百时美施贵宝公司的这两款抗黑色素瘤药物,而是针对整个癌症治疗业。


据报道,斯隆凯特琳癌症研究中心(Memorial Sloan Kettering Cancer Center)消化肿瘤科负责人莱纳德.索尔茨在大会上发表演讲称,如果用这种“双药联合”的方法治疗病人,那么每人每年的医疗成本将达到29.5万美元左右,他表示这个价格是病人难以承受的。


索尔茨还指出,如果美国所有的转移性肿瘤患者每年都花29.5万美元看病,那么仅仅一年的治疗费用总额就将高达1740亿美元。


“癌症药物令人难以承受的高价是一个大问题,也是我们的问题。”索尔茨表示。


索尔茨医生还呼吁改变美国药品的定价方式。他表示,联邦医疗保险系统应该直接与制药公司进行谈判,不过法律现在还不允许这样做。


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