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最新研究表明恐龙的生长速度像哺乳动物一样快

恐龙曾被认为是中生代冷血动物,但是最新研究表明,恐龙的生长速度像哺乳动物一样快,暗示着它们可能是热血动物。这两种不同观点产生了很大分歧,一些古生物学家猜测,恐龙细胞介于冷血动物和热血动物之间,它们可能是恒温动物。

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恐龙被认为是爬行动物,因此科学家认为恐龙像爬行动物一样应该是冷血动物,意味着它们通过所在环境能够调控自己的体温,冷血恐龙缓慢的新陈代谢迫使它缓慢行走。一些科学家则认为,热血恐龙能够控制自己的体温,并具备一种较快的新陈代谢机制。


研究人员争论恐龙体温调节机制已有数十年时间,但是最新的争执开始于2014年《科学》杂志一篇文章,该报告称恐龙很可能是恒温动物。事实上,之前研究恐龙能量变化率、能量消耗以及牙齿分析,得出的结论是恐龙是热血动物。解答这一问题并不能仅由一篇科学报道就能解决,而需要研究分析恐龙如何生活死亡的完全过程。


为了揭晓这一谜底,研究人员研究了恐龙骨骼化石,这些骨骼具有生长环,像树木年轮一样,骨骼生长环被认为能够指示这种动物生长速度的快慢。研究人员将恐龙生长速度与其它灭绝和现存动物进行对比,发现恐龙的生长速度正好位于冷血动物和热血动物之间。


该研究报告作者、美国石溪大学医学院解剖科学研究讲师迈克尔-德埃米克(Michael D'Emic)使用不同技术分析数据时,吃惊地发现恐龙并非介于热血和冷血动物之间,它们的新陈代谢和生长速度与哺乳动物相近,最终结论是恐龙生长速度很大程度上接近热血哺乳动物。

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