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环境涨落与恐龙的支配地位

一项研究发现,气候与植物群落的不稳定性可能妨碍了恐龙在三叠纪热带区域的成功。尽管从生态的角度来说,恐龙在三叠纪末期之前占据了高纬度的地区,但它们在热带地区却很罕见,在恐龙起源后的至多3000万年的时间里,热带地区几乎不存在恐龙物种。

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为了研究三叠纪晚期热带地区的环境,Jessica H. Whiteside及其同事研究了保存在美国新墨西哥州北部Chinle地层中的沉积物记录。这组作者发现,在这个地层中的植物群表现出了从一个种子蕨类占支配地位的系统向针叶树占支配地位的系统的转变,而且随着时间的推移,单个的植物组反复地在罕见和常见之间交替。


来自这个地层的化石有机物碳同位素数据提示了一个受到在湿润和干旱条件之间强烈波动影响的环境。广泛存在的化石木炭材料提示了在三叠纪期间频繁出现的野火,这可能是由于在湿润时期鼓励有机物质生长而在干旱时期增强了水分损失的环境涨落造成的。


这组作者说,这些结果提示,由于无法预测的资源可用度,与大气二氧化碳浓度高有关的涨落可能阻止了大型恐龙物种在热带地区广泛存在。

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