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能拯救正被尿失禁困扰人群的可穿戴设备

尿失禁是一个相当复杂麻烦的问题。尤其需要指出的是,此种疾病通常会让患者觉得羞耻,让他们抬不起头来。美国疾病预防控制中心(CDC)数据显示,尿失禁在老年人群体中发病率更高:半数以上的美国65岁以上的老年人患有尿失禁疾病。

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不过,尿失禁并不是仅仅威胁着老年人的健康。无论男性还是女性,年轻还是年老,任何人都有患上尿失禁的可能。目前我们管理这类疾病的手段却并不多。通常,患者会选择使用成人纸尿布或者接受手术治疗。


珍·瑞图尔(Jean Rintoul)想要为慢性尿失禁患者提供其他解决方案。瑞图尔是 Lir Scientific公司的CEO,公司生产一种名为Brightly的新型可穿戴设备。Brightly看上去像是个腰带,内置了一个可以通过无创方式观察膀胱膨胀情况的生物传感器。它可以通过蓝牙技术向用户的智能手机发送警告,预先提醒用户是时候该去小便了。


瑞图尔说:“我们想帮助慢性尿失禁患者找回一些尊严和独立。”此前瑞图尔在很多可穿戴设备公司工作过,其中就包括英特尔旗下利用脑电图技术研发大脑-计算机接口设备的Basis公司和Emotiv公司。


除了独特的用途之外,Brightly还因为其他原因而显得与一般可穿戴设备截然不同。硅谷的创业公司通常把目标用户锁定在富裕的20~30岁阶段的年轻人,这一点受到了社会的广泛批评。


相比于年轻人而言,以老年人为主的慢性尿失禁患者市场对创业公司的吸引力低了很多。即便如此,瑞图尔还是坚决投身这一事业,努力为这些病人提供服务。更重要的是,她选择解决慢性医疗疾病带来的问题,而不是利用可穿戴设备为消费者提供便利。所以瑞图尔可能慢慢解决了一个其他科技公司很少能解决的问题:让可穿戴设备变得真正有用。


有用的可穿戴设备


几年之前瑞图尔开始参加医疗类编程马拉松活动,并且开始阅读同行评议研究。她希望能找到一种全新的医疗可穿戴设备,既利用先进技术又结合了优秀的概念。生物电阻抗频谱技术能向人体发射微弱电信号,然后利用电信号通过无创方式探测到人体内器官组织的微妙变化。仔细研究了这种技术之后,瑞图尔有了灵感。她说:“我发现利用生物电阻抗频谱技术可以轻松观察到膀胱情况,因为膀胱本身就是由导电材料构成的大气球。每次膨胀和收缩时,膀胱的电信号都不同。”


原文链接:A Life-Changing Wearable That Tells People When to Pee


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