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温医大校友发明历史上第1种癌症疫苗 获欧洲发明奖

当地时间6月11日晚,第10届欧洲发明奖评选结果在法国巴黎揭晓。温医大知名校友、已故免疫学家周健博士和他的合作伙伴、澳大利亚科学家伊恩·弗雷泽教授,因成功研发世界上首支预防宫颈癌的疫苗加德西(Gardasil),获得“最受欢迎发明奖”。周健夫人孙小依(同为温医大校友)和伊恩·弗雷泽共同领奖,她说:“如果周健能够到场领这个奖就好了。”

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周健此次获得的最受欢迎发明奖是唯一一项由大众选择的奖项,是从15个项目中经在线投票评选而出的,参与在线投票人数47000人,其中32%的人将票投给这对“中国-澳大利亚”科研组合。


昨天上午,孙小依在朋友圈转发了周健获奖的消息,并留言:“感谢好几所大学的给力,尤其是温医大,浙大和昆大。这奖杯是属于成千致力于宫颈癌疫苗研究的科学家。我相信大家的努力将会推动疫苗早日用于同胞。”据悉,一种疫苗的诞生,需要8~12年的研究周期来证明其对人体没有副作用。因此,在过世十多年后,周健才获得这个奖项。


周健,杭州人,1977年恢复高考后作为第一届考生考入温州医学院(现温州医科大学),毕业后一直从事医学研究工作。1999年,当他的研究成果加德西疫苗开始全面临床试验时,42岁的周健积劳成疾突发肝病早逝。


在周健的研究成果基础上,2005年底默克公司研制成功宫颈癌疫苗并于2006年在美国等上市,截至2014年2月,已在132个国家和地区获批上市,接种超过1.44亿剂次。欧洲专利局局长伯努瓦·巴迪斯戴利说:“宫颈癌疫苗拯救了无数生命,并使得万千女性免除漫长而痛苦的药物治疗、手术和化疗。这项大奖显示出人们对于周健和伊恩·弗雷泽这项前沿发明的感激,为女性的健康带来了希望和信心。”


同班室友瞿佳:


温医大不少科研起步与他的帮助分不开


初夏,温州医科大学校园里,周健的铜像矗立在一片葱茏中,“他”的手上举着一本书,笑吟吟地看着前方,而不远处,就是温州医科大学校长瞿佳的办公室——他们是大学同班同学和室友。周健曾对瞿佳说过,在“温医”求学的5年,对他一生影响是很大的。


1994年,在美国芝加哥工作的周健得知时任温州医学院副院长的瞿佳在美国波士顿学习时,便主动联系上瞿佳,并寄上往返于波士顿和芝加哥的机票。“几天时间,我们一直在讨论如何帮助母校开展科研。”回想当年,瞿佳历历在目,“可以说,温州医科大学许多科研的起步,与周健的帮助和指导是分不开的。”


得知周健获奖,瞿佳为母校有这样杰出的校友而自豪。“他的成就在医学发展史上具有划时代的意义。首先,让癌症在人类历史上第一次被疫苗所预防和治疗,其次是极大地降低了宫颈癌的致死率。”瞿佳透露,目前国家科技部已在审核澳大利亚方面提交的申请。宫颈癌疫苗在进入全球100多个国家和地区后,预计在不久的将来就能进入中国内地。


温州医科大学教授、博士生导师张丽芳是该校最早与周健接触的科研人员之一。“那时学校科研条件很差,为了能让我们尽快进入该领域的研究,周健从美国寄来了研究所需的试剂、最新的研究文献等。周健与我们合作进行HPV(人乳头瘤病毒)在温州地区感染和预防的研究,可以说是雪中送炭。”


周健


简介


1982年本科毕业于当时的温州医学院临床医学专业后,周健对HPV的分子生物学产生了兴趣,并在1984年浙医大读硕士期间,开始HPV的研究,随后他通过在河南、北京、英国剑桥等地继续求学,成为该领域的专家。1990年,在澳大利亚昆士兰大学免疫与癌症研究中心主任伊恩·弗雷泽教授的力邀下,周健和夫人孙小依前往昆士兰,研究人工合成HPV疫苗。


1991年,周健和弗雷泽利用重组DNA技术人工合成了HPV的病毒样颗粒,并比美国早一年申请了此项专利。


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