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免疫细胞中竟然也有“密探”007

近日,一篇发表在国际杂志Nature Immunology上的研究论文中,来自澳大利亚沃尔特与伊丽莎-霍尔研究所等处(Walter and Eliza Hall Institute)的科学家通过研究揭示了免疫细胞“密探007”被制造的过程,或为阐明免疫系统如何保护机体抵御疾病提供一定的帮助。

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树突细胞是一种富含睿智的免疫细胞,其可以聚集病毒、细菌、癌症及真菌的大量信息来帮助机体免疫系统抵御疾病入侵,而理解树突细胞如何被制造产生或可帮助科学家们开发新型途径来增强机体抵御感染的免疫反应。


Florent Ginhoux博士表示,树突细胞可以“教育”机体免疫系统,其会告诉抵御感染的T细胞和NK细胞病毒、细菌、真菌或癌症的模样,以便这些细胞可以靶向性地杀灭入侵者。


如果我们学会了如何控制树突细胞,那么我们或许会增强自身抵御感染的免疫反应,或者减弱自身免疫疾病对机体的损伤;研究者Walter已经从事了40多年的树突细胞的细胞生物学研究,此前有研究发现了树突细胞的不同亚群细胞,每一种树突细胞亚群都会识别特定类型的感染。


这项研究中,研究者利用最新的技术检测了单一的免疫细胞及其子代细胞,结果发现对于所有亚群的树突细胞而言其并没有所谓的单一的子代细胞,但针对每一种亚型细胞却存在唯一特殊的祖细胞。


靶向作用祖细胞或可帮助开发抵御多种感染的新型疗法,一个祖细胞可以制造产生多个子代细胞,而抑制祖细胞产生多种树突细胞亚群或许有时候会帮助有效治疗多种自身免疫疾病。类似地,诱发特殊树突细胞额外产生或许可以改善机体抵御感染或疫苗的免疫反应。


最后研究者表示,绘制血细胞家族进化树或可帮助理解疾病发生的机制,而机体中的每一种血细胞和免疫细胞都是由血液干细胞所分化发育而成。因此追踪进化树就可以发现每一种类型细胞产生的起点,同时也可以阐明亲代细胞如何决定下一步的发育方向。通过分析不同细胞的遗传特性,研究人员就可以寻找到治疗一系列感染性疾病、癌症及免疫性障碍等疾病的新型靶点。


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