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单一蛋白就可引发帕金森疾病及多系统萎缩症的发生

许多神经变性障碍都是由名为α-突触核蛋白的单一蛋白的集聚而引发,近日刊登在国际杂志Nature上的一篇研究论文中,来自安特卫普大学(University of Antwerp)等处的研究人员通过揭示了这些聚集物的结构及形状,同时研究者还发现这些聚集物可以决定个体是否患帕金森疾病或多系统萎缩症。

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典型的神经变性疾病就是大脑细胞间交流被打断同时还会引发特殊大脑区域出现细胞的缺失,对于某些大脑疾病而言这种现象和α-突触核蛋白直接相关,而α-突触核蛋白的精确功能目前并不清楚,但其在大脑细胞间的交流上扮演着重要角色;然而在特殊的疾病中,比如帕金森疾病、多系统萎缩症及路易体痴呆中,α-突触核蛋白会形成聚集物从而诱发神经变性的发生。


研究者Veerle Baekelandt教授指出,当α-突触核蛋白在脑细胞中聚集时,其就会干扰正常的细胞功能,该蛋白的聚集会打断脑细胞间的交流从而引发脑细胞死亡;截止到目前为止,研究者并不清楚α-突触核蛋白的聚集如何诱发不同疾病症状的产生。


我们就好比把α-突触核蛋白的聚集比喻成为建造一所房子一样,利用相同的原材料,即α-突触核蛋白,其最终可以聚集产生不同的结构;早在2013年研究者Ronald Melki就分离出了不同形式的纤维结构,其中两种重要的结构为圆筒式的纤维通心管结构,另一种为较宽的长条状结构。


研究者将这些纤维结构分别注射到大脑的大脑和血管中,结果发现大鼠会出现不同的疾病症状,圆筒式的纤维通心管结构可以诱发大鼠产生帕金森疾病,而后者则会诱发多系统萎缩症的发生,究其原因,研究者推测这或许是因为α-突触核蛋白形成的不同结构所导致的疾病。


最后研究者表示,随着研究深入我们就会清楚观察到不同疾病之间的差异,但研究者表示他们或将深入研究来揭示α-突触核蛋白聚集形成的更多不同的形状,而并不仅仅是本文中提到的两种,本文研究为后期开发治疗神经变性疾病的新型疗法或新药提供了新的思路和线索。


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