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免疫“间谍”是怎样炼成的

澳大利亚和新加坡的科学家们揭示了“间谍”免疫细胞的生成机制,这项发表在Nature Immunology杂志上的研究有助于人们更好的操纵免疫系统治疗相关疾病。

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树突状细胞能够收集病毒、细菌、真菌和癌症的情报,帮助免疫系统对抗这些疾病。理解树突状细胞是怎样生成的,有助于增强对抗感染的免疫应答,或者抑制自身免疫疾病(比如红斑狼疮和风湿性关节炎)中的免疫应答。


新加坡A*STAR的Dr Andreas Schlitzer及其同事、澳大利亚Walter and Eliza Hall研究所的Dr Shalin NaikMr Jaring Schreuder发现,每一种亚型的树突状细胞都有自己独特的母细胞。


Dr Naik指出,这些细胞相当于是免疫系统的情报员。“树突状细胞负责告诉T细胞和NK细胞病毒、细菌、真菌或者癌症长什么样,以便它们锁定攻击目标。”


“如果我们知道如何控制树突状细胞,我们就能增强抗感染的免疫应答,削弱攻击自身组织的免疫活性。”


Walter and Eliza Hall研究所此前的研究显示,存在不同亚型的树突状细胞,分别识别特定类型的感染。研究人员还揭示了生成树突状细胞的前体细胞。


“在这项研究中,我们使用最新技术对单个免疫细胞及其子细胞进行了检测。我们发现,树突状细胞并不是来自于共同的前体细胞。相反,每一种亚型都有自己独特的前体细胞,”新加坡A*STAR的Dr Florent Ginhoux说。


靶标这些前体细胞可以让免疫治疗更加有效,Dr Ginhoux说。“举例来说,针对涉及红斑狼疮的树突状细胞亚型,抑制相应的前体细胞,可以有效治疗这种自身免疫疾病,同时减少对其他免疫细胞的影响。”


“同理,提高特定亚型树突状细胞的生产,也可以增强机体对病原体感染或者疫苗接种的应答。我们的这些发现可以帮助人们更精确的操纵免疫应答。”


分析血细胞的家谱有助于理解疾病发生时出现的问题, Dr Naik说。“我们体内的血细胞和免疫细胞都来自于造血干细胞,”他说。


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