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黄曲霉毒素:非洲食物的杀手

食品供应问题在非洲并不罕见。由于干旱、洪涝或冲突,饥荒时有发生,但非洲大陆还有一种经常发生却尚未引起关注的食品安全威胁:一种食源性黄曲霉毒素。

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黄曲霉毒素和盘尼西林(青霉素)一样,皆由真菌产生,该病毒会产生疾病并且与癌症相关联。由于它们主要影响玉米和花生等主食,因此造成的影响往往令人担忧。现在,科学家已经在研究解决方法。


黄曲霉毒素会自然产生,并且在非洲相当多食物中存在量均很高。非洲黄曲霉毒素控制合作伙伴(PACA)的科学家推测,有1/3的非洲食品供应中的黄曲霉毒素的含量均远超美国制定的安全标准。


在非洲,黄曲霉毒素比疟疾和肺结核等疾病可能会影响更多人,但由于该病毒的影响既分散又在不断增长,想要分辨出它们是哪些疾病的致病原因并不容易,相关症状包括大出血、液体潴留、肝硬化、肝功能异常。每年它们在全球范围内会导致上万人死亡。


“这种病毒非常可怕,因为你闻不到它,也尝不到它。”PACA项目主任、美国子午线研究所高级合作伙伴Barbara Stinson说。而且你也不能依赖视觉,“模糊存在的绿色细菌并不能证明这种毒素的存在”。


黄曲霉毒素已经存在了相当长时间,但是直到上世纪60年代,科学家才发现其带来的威胁。当时在数月内,曾有10万只商业海龟离奇地在英格兰农场死亡。该疾病被称为“海龟X病毒”,科学家发现,一个普遍的线索是从巴西进口的饲料。其背后的罪魁祸首正是饲料中含有的真菌。


那么,如何才能阻止这种毒素的扩散呢?或许要从生物防治机制中寻找答案,即利用其天敌控制真菌和害虫的机制。农民可以在他们的田地中引入一种非毒性黄曲霉素。非毒性的孢子会让有毒的孢子消失,科学家解释说。尽管如此,在田野中播撒这种“良性”黄曲霉素也存在许多困难,因为相关工作量非常大。为此,目前PACA正在非洲6国开展播撒良性黄曲霉素试点计划项目,其中包括非洲人口数量最多的国家尼日利亚。


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