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霍金:科研经费短缺将扼杀第二个霍金的诞生

近日,英国著名物理学家斯蒂芬-霍金(Stephen Hawking)日前在出席一项活动时表示,自己担心在如今这样的经济条件下,像自己这样身残志坚的年轻科学家们可能无法继续获得像自己当年所收获的巨大支持和帮助。

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现年73岁的霍金是英国、乃至全球最著名的物理学家,他是当代最重要的广义相对论和宇宙论家,被称为在世的最伟大的科学家之一,同时还被称为“宇宙之王”。虽然他被誉为继爱因斯坦之后最杰出的理论物理学家之一,但由于身患肌肉萎缩性侧索硬化症而全身瘫痪,他唯一能动的地方只有两只眼睛和3根手指。在过去一年时间以来,由于新片《万物理论》(The Theory of Everything)的热映,霍金似乎又增加了许多来自科技界以外的粉丝。


据悉,霍金此次是在庆祝自己入选“剑桥大学冈维尔与凯斯学院”(University of Cambridge’s Gonville and Caius college)50周年的纪念活动中发表上述言论的。在活动中,霍金赞扬了外界长期以来对自己克服运动神经元病以及展开突破性物理研究的支持和鼓励。但他同时也表示,自己担心一些和自己拥有类似疾病的年轻科学家或许无法得到像自己当年一样所收获的巨大支持和帮助。


“即便外界有这样的想法,但支持这一想法的资金能够到位吗?我不认为如此。”霍金说道。


尽管霍金没有就这一话题展开进一步阐述,但他此前就曾公开表达过自己对于政府削减科研预算经费的担忧。具体来说就是,在大约在7年前的时候霍金表示英国政府削减8000万英镑科研经费的做法会严重影响英国在国际科研社区的地位。


“这些经费是我们展开研究的生命线,削减这一经费会对年轻科研人员造成负面影响,同时对英国科研界以及我们的全球声誉构成巨大伤害。”霍金当时这样说道。


在此之后,英国多所大学都展开了为争取获得更多科研经费的游说活动。同时,罗素大学集团(The Russell Group,成立于1994年,由英国一流的24所研究型大学组成)总经理温蒂-帕勒特(Wendy Platt)也认为:“新一届政府应该确保各大学府拥有展开尖端科研和获得优秀教学资源的足够经费。”


消息称,包括电视明星卡罗尔-沃德尔曼(Carol Vorderman)以及摇滚明星布莱恩-亚当姆斯(Brian Adams)在内的许多名人都参加了这一纪念活动,而霍金本人也在发表致辞时无不激动的表示:“剑桥大学冈维尔与凯斯学院就是自己在学术科研领域的‘家’,我在1965年得以进入这个团体是我人生中的一个转折点,因为无论我的身体状况变得多么糟糕,学校都会确保我得以顺利展开研究。”


之后,霍金还谈及了电影《万物理论》中出现的一个场景,那就是剑桥大学曾在1980年时期包机将自己从瑞士送回英国,而当时的医生甚至都已经开始询问霍金的妻子是否应该关闭自己的生命维持系统。


“那时候我在安德恩布鲁克斯医院(Addenbrookes Hospital)待了很长一段时间,那段时间我无法讲话、也拿不住任何东西。为了让我有事可做,我的学生们开始像值班一样轮流给我讲故事,在讲到一些有趣片段的时候我甚至还会笑出声来。”


接着,霍金还谈到了自己在撰写《时间简史》(A Brief History Of Tim)的时候学校为了配合自己的轮椅而将部分学校道路改建的故事。


“无论是从字面还是感情来说,剑桥大学冈维尔与凯斯学院都为我营造出了一个温馨的家。”霍金补充道。


在听到了霍金的担忧后,剑桥大学冈维尔与凯斯学院的校长阿兰-菲时特(Alan Fersht)表示,自己有信心学校将依旧可以给予那些身残志坚的年轻科学家足够的支持。


“霍金表达了自己对于那些身残志坚的年轻科学家们能否继续获得像自己当年所收获的巨大支持和帮助,而剑桥大学冈维尔与凯斯学院给出的答案是‘是’!因为我们学院是一个大家庭,我们的学生、教员和所有校友都永远是冈维尔与凯斯学院的一份子。”菲时特最后说道。


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