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延缓肌肉衰老的关键

当我们衰老时,是什么导致我们失去了肌肉强度?运动锻炼如何能阻止这个过程的发生?这些问题都还没有得到深入的了解。最近,加拿大麦克马斯特大学的研究人员发现了一个关键的蛋白质,是在衰老过程中保持肌肉质量和肌肉强度所必需的。相关研究结果发表在最近的Cell子刊《Cell metabolism》。


这一重要发现意味着,可靶向该蛋白的新药物和现有药物,都可能被用于在衰老过程中保持肌肉的功能。

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本研究资深作者、麦克马斯特大学医学院医学教授Gregory Steinberg称,他们发现,身体的燃油表——AMP激活的蛋白激酶(AMPK),对于减缓肌肉随衰老而萎缩,是至关重要的。


Steinberg称,与我们在中年小鼠中预期看到的肌肉无力相比,肌肉中缺乏AMPK的小鼠,表现出更严重的肌肉无力。这些小鼠相当于年仅50岁的年纪,却有着100岁一样的肌肉。


Steinberg 解释说,众所周知,随着人类衰老,肌肉中的AMPK活性会随之“下调”,所以这可能是衰老过程中肌肉损失的一个重要原因。


Steinberg研究团队先前的研究已经表明,通过运动以及常用药物——包括二甲双胍和水杨酸盐(阿司匹林中的活性成分),可以打开这个“代谢开关”。


随着我们慢慢衰老,维持肌肉功能和强度,就显得非常的重要,但是,目前除了运动锻炼之外还没有治疗方法。随着人口老龄化,年龄相关的肌肉萎缩和肌肉力量损失,是一个日益严重的问题,会缩短寿命,并对国家医疗系统产生重要的财务负担。


Steinberg说,我们知道可以通过高强度运动和常用的2型糖尿病药物,打开AMPK通路。现在我们了解到,AMPK对于保持衰老肌肉质量是至关重要的,我们可以尝试去适应锻炼,并使用现有药物,更有效地打开肌肉中的AMPK。为肌肉中的AMPK通路开发出新的选择性激活剂,也可以有效的防止随衰老而发生的肌肉损失。


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