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古老大脑蕴涵头部进化线索

近日,英国剑桥大学宣布,科学家发现了一个已知的最古老大脑化石(5亿多年历史),这有可能解释节肢动物的头部最初是如何进化出来的。

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刊登于《当代生物学》期刊上的该研究描述称,研究人员分析了两个节肢动物祖先——与现在的昆虫、甲壳类动物和蜘蛛有关系,并鉴别出一种与它们大脑相连的名为前骨片的坚硬片状物。


但现代的节肢动物已经没有了该片状物,它可能与动物头部的一些部分相融合。而该片状物的一些特征与其他早期的蠕虫样节肢动物祖先的头部类似。研究人员表示,它可能是早期软体动物向硬体的节肢动物过渡的标志。


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