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大脑铁蛋白水平可预测阿尔茨海默氏症发展

更高水平的铁蛋白(一种储存铁的蛋白质)和认知能力的降低相关联,近日发表于《自然—通讯》的一则研究指出,铁蛋白还可以用来预测患有轻度认知障碍的患者是否会继续发展成阿尔茨海默氏症。

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此前,研究人员曾在阿尔茨海默氏症患者的大脑中发现了更高水平的铁,但是大脑铁水平和阿尔茨海默氏症临床结果之间的关联并没有建立起来。澳大利亚维多利亚省墨尔本大学神经科学与心理健康研究所的Ashley Bush和研究团队检测了302个人脑脊液中的铁蛋白水平和7年间各种因素之间的关系。参加此次试验的人都是阿尔茨海默氏症神经影像学行动(ADNI)临床追踪研究的参与者。


研究人员发现,铁蛋白水平和认知表现之间存在负相关关系,在认知正常、轻度认知障碍和阿尔茨海默氏症患者当中都发现了这种负相关关系。研究人员还发现,铁蛋白水平还可以预测从轻度认知障碍向阿尔茨海默氏症转化的风险。铁蛋白和阿尔茨海默氏症生物标志物载脂蛋白E也高度相关,在那些携带阿尔茨海默氏症风险基因变异APOE-ε4的人当中,铁蛋白的水平也较高。


研究结果把APOE-ε4变异基因和大脑铁水平联系在一起,指出了这种变异造成阿尔茨海默氏症风险的潜在机制。这项研究也支持采用降低大脑铁含量的方法治疗阿尔茨海默氏症,但这尚须进一步研究 。


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