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HIV传播的隐秘机制

根据世界卫生组织的预计,目前全球有3400万人受到人类免疫缺陷病毒HIV的感染,其中10%是儿童。尽管现在采用了抗逆转录病毒药物来控制HIV感染,尤其是在发达国家,科学家们还是一直在寻找一种能够预防新感染,并有可能最终将这一病毒清除出人群的疫苗。然而,迄今为止没有任何一种HIV疫苗接近提供充分的保护。

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最近,埃默里大学医学院、Yerkes国家灵长类动物研究中心和亚特兰大儿童保健中心的病毒学家们,对于“HIV如何装配其传染性的隐身衣”,提出了关键的详细解释。


HIV要在细胞间进行传播,病毒包膜蛋白(Env)就需要融入到病毒颗粒(当它们从感染细胞显露出来时)。在Paul Spearman的带领下,研究人员发现,包膜蛋白“尾部”的一小部分,是其融入病毒颗粒所必需的。


这些结果可以解释,为什么HIV包膜蛋白有一个不同寻常的长尾巴,这个元素使与类似的病毒有所区别。这个长尾巴是HIV在细胞中复制和感染所必需的,HIV更喜欢巨噬细胞和T细胞。这个长尾巴也被认为可帮助艾滋病病毒逃避免疫系统,如果弄清“如何可以操纵它”,就可以帮助研究人员设计出更有效的疫苗。


本文共同作者Spearman是亚特兰大儿童保健中心首席研究官、埃默里大学医学院儿科医学系副主任。本文共同作者Eric Hunter是埃默里艾滋病研究中心联合主任。Spearman与博士后Mingli Qi以及同事们之前发现,来自宿主细胞的一个蛋白质(称为Rab11-FIP1C),对于包膜蛋白成为HIV所喜欢的细胞中病毒颗粒的一部分,是很重要的。


Spearman称,这项新的研究表明,我们所发现的蛋白质,是决定包膜蛋白融入T细胞和巨噬细胞的关键因素。现在我们知道了包膜蛋白所必需的一部分,这可能是与Rab11-FIP1C结合的部分,有更多的证据表明,这一途径对病毒是非常重要的。


HIV病毒颗粒的特点是,有一个相对稀疏水平的Env蛋白,该蛋白被认为可帮助HIV避免刺激免疫系统。它可能干扰或增强HIV包膜蛋白向细胞中的融入。增强这个过程,可以使研究人员基于非传染性的病毒样颗粒,设计更有效的疫苗。相反,干扰包膜蛋白融入,可能是一个抗病毒药物靶标。


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