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为什么人类是灵长类中的胖子

倭黑猩猩是一种濒危类人猿,与黑猩猩一起被称为现存的、与人类最接近的“近亲”,它们每天大部分时间是在枝头攀爬,采集果子和树叶。相形之下,早期人类则常常需要穿越炽热贫瘠的土地,这种生活方式的不同似乎揭示了为什么人类最终演变成灵长类中多脂肪、少肌肉的物种。

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过去三十年间,两位研究者对来之不易的13具圈养倭黑猩猩的尸体进行了分析研究,并比对了之前收集到的捐赠的49具人类遗体的数据,研究人员对这些人类遗体进行解剖并试图了解自然进化在其中的作用。


他们发现,尽管部分倭黑猩猩因为圈养而变得肥胖,但平均而言,其体重的10%到30%是皮肤,而在人类中,皮肤仅占体重的6%;倭黑猩猩的体重被认为是与我们和倭黑猩猩所共有的、最近的祖先的体重相似。研究人员做出了假设,他们认为现代人很可能在获得了出汗的能力的同时也形成了这种薄薄的皮肤,因为薄皮肤有利于增强在炎热、露天地带的持久力。


科学家还发现,人类比猿类近亲更爱积累脂肪。平均而言,人类女性和男性体重的36%和20%是脂肪,而雌性倭黑猩猩的脂肪比重为4%,雄性倭黑猩猩的这一比重几乎是0%。


他们认为,增加的脂肪帮助人类在缺乏食物的日子里得以幸存和繁衍。至于肌肉,倭黑猩猩的肌肉最终进化得最为强壮,尤其是爬树和扭摆身体时所需的上半身肌肉。而人类完全进入直立行走后,就失去了这种对肌肉的绝对需求。


研究人员称,他们的新发现有助于阐明在现代人大脑体积变大及决定性地学会使用工具之前,自然选择的力量就可能如何影响了他们身体软组织的变化。


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