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人造DNA能像自然版本连接在一起

最新研究发现,两个人造DNA“字母”能像其自然版本那样连接起来,从而为把后来者融入活的细胞奠定了基础。

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合成生物学家正在竞相研制构成生命的基本成分的人造版本。“我们已基本上完全再造了遗传字母表。”来自美国佛罗里达州应用分子进化基金会的Steven Benner介绍说。对这类假DNA的期待包括开发新药、创造人造生命等。


2006年,Benner和他的同事构建了两个被称为Z和P的碱基。它们以同两个自然DNA碱基对AT和GC相似的方式连在一起,形成ZP碱基对。


不久之后的2008年,由来自斯克里普斯研究所的Floyd Romesberg领导的团队构建了另外两个碱基,并且证明就像DNA一样,天然酶能被用来复制碱基。不过,这些人工碱基对以一种不同的方式被连接在一起形成更长的DNA链。


“我们对于正常DNA的了解是,相同碱基以诸如AAAA或TTTT形式排列。”来自印第安纳州立大学的Millie Georgiadis表示,由于它们被连接在一起的方式不同,Romesberg构建的碱基无法形成这么长的序列。


现在,Georgiadis和Benner证实,他们的Z和P碱基能形成这些序列,表现得像自然DNA一样。利用X射线结晶学技术,他们发现,这些碱基能将其融入自然碱基链和包括了Z和P、达到6个碱基长度的非自然碱基链。


研究人员还证明,这些碱基链采取的两种形式和正常DNA在细胞内采用的方式相同:被称为B形式的常见螺旋结构和DNA同蛋白质结合在一起时所采用的A形式。


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