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有多少科技巨头正在抢入3D打印市场?

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关于3D打印领域有哪些科技巨头在参与或将参与的讨论越来越热。动脉网通过外媒报道发现苹果也进入了3D未来市场的猜测玩家名单中。


谈起快速增长的3D打印产业,作为产业咨询分析机构Wohlers Associates总裁Terry Wohlers不动声色地在一串潜在的机器制造商中添加了一个名字:苹果,这让一些人颇感惊讶。


“我并不是说苹果有这样的产品,只是猜测他们是否会进入这个产业?有可能。” Wohlers说道,“既然Autodesk公司已经步入了3D打印产业。微软,Adobe也会紧随其后。主要的IT和技术公司都已经进军这个行业了,所以我们认为苹果也会如此。” “我觉得‘iPrint’是个不错的名字,” Wohlers补充道,“你应该是这里第一次听到它。”


实际上,在2013年开始,就有消息称苹果提交了几项关于3D打印技术的新专利。当然,我们知道在2014年初,google就已有开始与3D systems合作高速3D打印机。


另一个老牌科技巨头,传统打印设备有相当市场占有率的惠普,去年曾宣布它会发行一款3D打印机。Steve Nigro,惠普的喷墨和图形处理业务方面的高级副总裁,他曾在去年纽约的一次新闻活动中提及了最新的多射流融合打印机。惠普的多射流融合打印机会成为公司生产制造的一部分,而非仅仅是制造一台更普通的一次性样机而已。


海外市场正在扩张,在过去五年里,增材制造业(Additive Manufacturing)的销售额已经翻了两番,于去年达到41亿美元,其中有20亿的份额来自机器和材料销售,沃勒说道。其余部分来自软件和服务业。


2014年,出货139,584部台式3D打印机(按成本低于5000美元的来计算),大大超出工业打印机的数量(2014年仅运出12,580部)。


当然,谈及收入的时候,恰恰是相反的。根据沃勒的报告,工业3D打印机,每台成本达成千上万美元,于去年也得到11.2亿美元的收入;而台式3D打印机只达到1.733亿美元的收入。


主流产业,如宇宙航空和生物医药,正逐渐增加他们对3D打印机的使用量,以期通过即时制造和打印能够在飞行器上再制作的更为轻巧的部件来减少成本。


举例来说,在2014年,空中客车已经为他们的飞行器生产了45000到60000个3D打印部件,并把他们的助剂制造方面的全职员工从2013年的20个增加到35个。


“这是一项已经得到证实的技术,目前看来尚未出现问题,”沃勒说道。“他们就像美国通用电气和波音公司一样。我们认为,如今有超过100000个增材制造部件在波音的飞行器上良好地工作着。”


同样变得愈加流行的是混合机器,它们把CNC工具或减材制造技术与增材制造组件结合在一起。3D打印机首先会打印一个塑料或金属表层,而后在打印工作继续时还有会又铣削工具进一步打磨这个表层。“近年来,我们正见证着很多公司都宣布了一些3D打印的计划,或是具备了某种继续发展的水平,”沃勒说道。“眼下正处于该产业发展的精彩时期。”



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