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机器人模拟癌症患者,助力诊断抗癌治疗是否获益

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临床如何判断抗癌治疗不再获益?


癌症按照国际抗癌联盟TNM的分类,癌症可以分为Ⅰ期、Ⅱ期、Ⅲ期和Ⅳ期,这代表疾病的不同发展阶段,通俗地说,Ⅰ期即指早期,Ⅱ期即指中期,Ⅲ期即指中晚期,Ⅳ期为晚期。


在癌症患者的治疗过程中,癌症的生存期检测一直是一个治疗的瓶颈。即肿瘤细胞在不同的生存期,肿瘤患者还剩下多长的时间?


晚期癌症患者如何活得更好?这是每一个癌症患者自己和家人共同思考的问题。然而,现状却是这样:在生命的最后3个月,约1/4的癌症患者在接受化疗;在生命的最后1个月,仍有1/7的患者在接受化疗。怎样让晚期癌症患者活得更好?临床如何判断抗癌治疗不再获益?


斯坦福大学研究者用机器人模拟癌症患者


尽管核磁共振成像仪是拍摄体内软组织图像最可行的最好方法,但由于扫描空间太窄,很难对整个组织进行全面扫描。近日,斯坦福大学对外公布:研究者通过给机器人模拟某种癌症,使科学家们对癌症的认识更进一步,将成为癌症治疗史上一个新的突破。


科学家们曾在对中晚期之后的患者进行治疗时,常常无法判断癌症患者还剩下的生存时间,以及许多癌症患者未得到足够的治疗或者是过度治疗。随着机器人工程学的不断发展,科学家们设想,既然化学和生物上无法完全对抗癌症,能否可以换个方向,从物理上对抗。


斯坦福大学联合了肿瘤学家和机械工程师们成立了一个“癌症研究小组”,他们通过向机器人植入一些“发病率高”的热门癌症,并结合现代医学的相关治疗方案,通过不断的反复临床试验和研究,最终他们发现,IV期(晚期)癌症患者的生存率一般都不超过3个月。


什么是IV期(晚期)癌症?


IV期又称癌症的四期,广泛意思表示已经出现了远处转移的癌症,就是说,不管癌症原发灶的大小,有无淋巴结转移,反正已经出现了远处转移的癌。癌症原发灶很大,有很多淋巴结转移,但尚未远处播散的癌症有时也会被列入IV期。这一期是癌症中最厉害的一个阶段已经很严重了。建议保守治疗,缓解病情,减轻痛苦,延长生存期。


机器人可检测IV期肿瘤细胞的变化速度和临界点


领衔该项研究的是Amos Cruise教授表示,对晚期癌症患者的癌细胞扩散速度的检测是至关重要的,他们通过在电路里模拟一些退化性疾病的癌变过程,并衍化出癌症可能的发展方向,机器人学和电学的发展将会进一步推动癌症的发展。


他还补充道,在非实体肿瘤被诊断之前,这项研究可以说是一个巨大的进展,整个实验耗时了三年,现在可以很确定的癌症进入四期症状时,一般只有2到3个月的生存期,这对于我们对一些致命性疾病有了更好的治疗。


根据 Cruise教授的介绍,在过去,人类很难观察到不同肿瘤细胞在体内的扩散速度(一般只能观察到病理切片的形态变化);而现在,科学家将恶性肿瘤细胞导入机器人的微处理器,一旦肿瘤细胞从母细胞向其他组织扩散时,传感器会立即做出相应。此次斯坦福团队仅仅用了6周的时间,利用机器人的光学成像系统和气动系统,很快滴判断出肿瘤细胞发生显著变化的临界点,这在流行病学项目中具有非常重要的意义。


此外,通过向机器人中写入电子程序,至少可以预测70%的肿瘤细胞的扩散。他也补充道,由于该系统还未进行癌症治疗结果的检测,因此有些信息尚未检测到。或许机器人的癌症最初检测是无效的,但这一过程是非常重要的。因此他们也已经开始监控化学疗法和放射疗法对癌症患者生存期的改善,即高浓度的放疗对机器人体内的肿瘤细胞影响;同时还对多个机器人进行同类癌症的植入,以模拟不同环境对不同个体的影响。


癌症患者的生存期如何判断至今没有什么标准,一般来说常根据临床上的统计学数字和经验来判断癌症患者的生存期。应用统计学方法来判断癌症患者的生存期,对患者病情相似及应用同一治疗方法或方案的大量人进行统计。


他们的年龄、性别、病期、肿瘤部位、生活环境等诸多因素相似。对满足相同条件的癌症患者的治疗效果,进行数学处理计算出来。


但是我们也应该注意的问题,病人的精神心理因素、社会阅历等无准确方法进行比较的因素,均会不同程度地影响治疗效果,机械地以数字、经验去判断癌症患者个体的生存期是不准确的。也就是说,统计学数字仅适用于对群体的宏观判断,可以预言的仅是群体治疗效果,而不适用于具体病人,所以随着机器人技术的发展,科学家或将模拟癌症患者的数量推向更多的个体。


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