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老年痴呆症记忆为什么凭空消失了

近日,发表在自然出版集团期刊Scientific Reports上的一项研究发现,老年痴呆症的主要病因和记忆丧失有直接关联。

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老年痴呆症的主要特征是大脑组织中淀粉样蛋白斑的形成。这些淀粉样蛋白斑是由一种不溶性的蛋白组成的,名为'Amyloid-beta'(Abeta), 这种蛋白可以形成一些小结构的“低聚物”,这些低聚物在疾病进展中起到了重要作用。


尽管这些蛋白已知是与老年痴呆症有关的,但是,它们是如何导致记忆力丧失的仍不清楚。


Sussex的神经科学研究人员们在对池塘蜗牛(Lymnaea stagnalis)进行了食物奖励训练后,观察了给予Abeta蛋白的效果,从而研究Abeta对正常大脑的影响。


研究结果显示,蜗牛在给予Abeta24小时后的食物任务测试中,随即表现出了明显的记忆力损害,尽管它们的大脑组织并无损伤迹象。


这项研究的主要作者Lenzie Ford说,现已知,在老年痴呆症,仅Abeta就足以引起记忆力丧失的症状。


她说,“我们所观察到的是,蜗牛的大脑在给予这种蛋白后,仍然十分健康。没有大脑组织的丧失、没有细胞死亡的迹象、动物也没有异常的行为,然而,记忆力丢失了。这表明,老年痴呆症的淀粉样蛋白不是通过杀死大脑神经元才影响记忆力的,它们似乎是靶向了一些特异的分子通路,这些通路是对保持记忆力十分必要的。”


Sussex的神经科学家George Kemenes教授是研究池塘蜗牛神经系统学习和记忆分子机制的先驱,他说,“因为我们对记忆通路研究得比较清楚,简单的蜗牛大脑为我们提供了理想的模型,将记忆力丧失和Abeta联系起来。”


这项工作提供了一个平台,为更彻底地研究清楚,引起记忆力丧失的机制和对记忆通路的影响。


Sussex大学老年痴呆症研究组共同主任,本文的资深作者Serpell说,“为了将来找到治疗老年痴呆症的特异性治疗靶点,我们现在研究这种病是如何发展的,是十分必要的。”


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