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不必对中东呼吸综合征“谈虎色变”

广东出现中国首例输入性中东呼吸综合征(MERS)确诊病例,有关部门在该省追踪到的密切接触者已达38名,引发社会广泛关注。广东省疾控专家称,中东呼吸综合征与非典(沙斯)虽同属冠状病毒,但属于不同分支,尚无证据表明具备持续人传人能力,公众不必过于恐慌。对于该病毒的感染、传播,世界卫生组织(WHO)目前的结论是,尚不能满足构成“国际关注的突发公共卫生事件”的条件。

疾控专家判断目前中东呼吸综合征冠状病毒已具备有限的人传人能力,但无证据表明该病毒具有持续人传人的能力是建立在已知的病毒学、临床和流行病学研究结果之上的。但是,事情总是在发展的,而且有限与持续也是一种大概判断,尚没有准确的数字做基础。如果把新近的一些研究结果与现在从韩国的一例输入性病例的情况加以对比,就会发现,有限的人传人与持续的人传人的距离可能已经在逐渐接近,尽管不是一层纸的距离。


WHO和国际医学界得出MERS只具有有限的人传人能力是基于德国和沙特阿拉伯研究人员合作进行的一项研究结果。波恩大学的病毒学家德罗斯腾(Christian Drosten)和沙特卫生部副部长梅米什(Ziad Memish)等人于2014年8月28日发行的《新英格兰医学杂志》上发表一篇题为《中东呼吸综合征冠状病毒的家庭接触传播》的文章指出,中东呼吸综合征冠状病毒在家庭接触者中二次传播率约为5%。


这一研究结果是对280例家庭接触者检测中东呼吸综合征冠状病毒后获得的,结果为,在280名接触者中仅有12例呈现阳性(即被感染);确切地说,家庭接触者中二次传播率应当是4.29%。但是,研究人员并没有肯定地说,这个较低的二次传播率就是非常准确的,因为在其他情况下,中东呼吸综合征冠状病毒的二次传播率可能更高,例如医院感染暴发,或在更接近或更亲密的社会环境下。这也意味着,研究人员也担心,中东呼吸综合征冠状病毒的有限传播能力可能还会提高,在适应了人类这个中间宿主后(目前认为原始宿主是蝙蝠,骆驼和人都是中间宿主),以及在更亲密的社会环境下,中东呼吸综合征冠状病毒的毒力和传播能力都有可能提高。


当然,亲密接触有一些条件,如要根据距离远近、密闭空间大小、接触时间长短三个指标进行综合评估,这也意味着家庭和医疗接触是亲密接触,而见过面,说过话并非亲密接触。从这个意义上来看,可以认定中东呼吸综合征冠状病毒的人际传播能力确实有限。


但是,如果当亲密接触者增多,主要是如果有更多的家庭成员和医护人员与患者或携带病毒者亲密接触,就有可能让中东呼吸综合征冠状病毒有限的传播能力提高,而且如果病毒适应了人体和发生了细微的突变,其毒力会提高,传播能力也会提升。这次韩国感染中东呼吸综合征者传播给医护人员已经显示了这种迹象。


韩国的首例患者是一名68岁男子,于今年4月中旬去过巴林、沙特和阿联酋,于5月4日经仁川机场抵达韩国后出现呼吸病症状,5月20日被确诊为中东呼吸综合征。不幸的是,首例患者住院期间,又感染了同一病房的两名男子(分别为71岁和76岁)和曾护理第一名患者的28岁女护士。此后的其他患者是包括治疗确诊患者的医生和探视患者的子女,至5月31日,韩国保健福祉部通报,当天有两名中东呼吸综合征病例的密切接触者被确诊感染。至此,韩国中东呼吸综合征患者增至15人;而且,所有患者均被首例患者感染。目前韩国还没有发生三次感染的情况。


虽然目前还不能统计出韩国首名患者患病后有多少人与其亲密接触,但从韩国媒体的描述来看,与患者有过密切接触而接受隔离的人“如同滚雪球般扩大”,已经增至120余人。由此可以初步得出,其二次传播率约为10%。当然,准确的调查结果需要未来的细致研究获得,但现有的情况已经表明,中东呼吸综合征病毒的有限人际传播能力已经在提升。


所以,中东呼吸综合征病毒的有限人际传播不是固定不变的,而是在随着时间、环境和条件不断变化的。公众固然不必对中东呼吸综合征“谈虎色变”,但相关部门却应当有超前和辨证的思维,做好更多和更扎实的应变准备,从而避免类似2003年重症急性呼吸综合征(SARS)在中国造成的公共卫生危机的重现。(作者:张田勘)

(来源:互联网;整理:生物无忧)


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