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研究:一颗药丸,摆脱肥胖

本期《Nature Communications》上发表的一项研究,报告了一种小分子物质,可以通过促进肥胖小鼠体内的白色脂肪组织转化为其他的脂肪组织,进而将多余热量燃烧掉来促进其减肥。

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在哺乳动物体内,一般地,脂肪组织分为三种:一种是白色脂肪组织(white adipose tissue),这种脂肪主要用来存储脂肪,细胞内存在很少的线粒体和细胞质,和很大的脂肪粒,因此呈现出白色。


另外一种是褐色脂肪组织(brown adipose tissue),这种组织细胞中存在很多的线粒体和小的脂肪颗粒,因而主要功能是通过脂肪的氧化分解来产生热量而消耗脂肪;第三种介于白色和褐色脂肪组织之间,叫做米色脂肪组织(beige adipose tissue),这种脂肪组织一般是从白色脂肪组织细胞转化而来,可以分解脂肪产热而消耗脂肪。


科学家们发现了一种化学分子, 能够让小鼠产生更多棕色和米色脂肪,而这些脂肪是专门燃烧脂类分子,来产生热量的组织,从而可以消耗脂肪减少肥胖。


德国的Alexander Pfeifer及同事发现,可溶性鸟苷酸环化酶(sGC)驱动的一个细胞信号作用通道,能够激发肥胖小鼠体内的褐色和米色脂肪的比例增加,白色脂肪减少。在用刺激sGC的一种实验药物处理之后,小鼠燃烧掉了更多脂质,而这使得它们体型变得更瘦,原因是白色(贮存)脂肪减少了。虽然该分子还没有进行过人体试验,但作者猜测它可能是比较安全的。这是因为,它与瑞司瓜特(最近被批准用于肺高血压治疗的药物),在化学特性上相似,并属于同一类别。


作者希望,他们的发现也许能为肥胖症和某些相关疾病的治疗提供一种潜在的候选药物。


或许不久的未来,我们不用自己运动,吃一片药丸也能轻松摆脱肥胖了。


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