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MERS与SARS谁更危险?

5月29日,广东惠州市出现了国内首例输入性中东呼吸综合征(MERS)确诊病例。


呼吸系统传染、冠状病毒、有潜伏期、病死率高……随着大众对MERS的关注度逐渐升高,一些似曾相识的关键词逐渐绷紧了人们的神经。


MERS,和曾经的SARS是如此的相像。

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MERS和SARS是近亲


北京地坛医院感染性疾病诊疗中心主任医师蒋荣猛,可能是最了解SARS和MERS的人之一。他多次作为卫生部临床救治专家参与突发传染病的医疗工作。2003年SARS期间,任北京市SARS医疗救治指挥中心专家组成员,甄别了大量疑似病例。无论是面对历次流感,还是西非埃博拉病毒,他都冲在防治工作第一线。


“它们同是由人类第一次遇到的新型冠状病毒感染引起的,也都是呼吸系统传染性疾病。”在蒋荣猛看来,MERS确实与SARS有相像之处。

引起MERS的新型冠状病毒被称为“中东呼吸综合征冠状病毒(MERS-CoV)”。它和SARS冠状病毒同属于冠状病毒科,也在蝙蝠中被发现,也出现了聚集病例。其所导致的临床症状和SARS非常相似,如发热、咳嗽、气短,快速进展为急性呼吸窘迫综合征(ARDS)。


“这些相同,意味着已经被SARS防控工作中被证实有效的一般防护措施,在应对MERS时同样有效。”蒋荣猛指出,“比如,房间经常通风,尽量减少在人群聚集场所的逗留时间。尽量避免近距离接触有发热、咳嗽、打喷嚏症状的患者,遇到这样症状的人,尽可能保持两米以上的距离。”


洗手并保持良好的手卫生,是最简单却也是最有效的防护措施。如经常用肥皂或香皂洗手,也可使用含酒精的洗手液,特别是在咳嗽或打喷嚏后。“洗手时间达标很重要,要达到 15 至20秒。不规范的洗手等于白洗。”


MERS与SARS谁更危险很难说


MERS虽然与SARS相似,却有着很大的不同。不过,想通过这些不同来分辨出哪种病毒更危险,却很困难。


首先是与SARS相比,MERS的传染来源和传播途径尚不清楚。“尽管大部分MERS病例和SARS一样可能通过气溶胶传播,但部分病例也可能通过接触污染的食物而感染。值得注意的是,一部分病人的感染来源不清。”


蒋荣猛介绍说,“MERS叫做中东呼吸综合征,是因为大多数病例都与中东有关,比如发病者要么身处中东地区,要么曾经到过中东地区,但尚不能肯定MERS的传染源来自中东地区,因为一些欧洲、亚洲的散发病例目前看与中东地区并无关联;科学家们在中东的蝙蝠中被找到了导致MERS的同源病毒,但在单峰骆驼中也找到了,目前还没办法确定病毒的来源究竟为何。”


“弄清楚传染病的来源和传播途径,可以让防治工作更有的放矢,效果更好。面对一切都不确定的MERS,与再次面对SARS相比,人类显得更为被动。”


其次,中东呼吸综合征的致死性更强。SARS虽然曾经席卷全球,但其病死率仅约为8%,而MERS目前的病死率超过40%,而且目前尚无有效的治疗办法。


“单就病死率而言,MERS更为危险。”蒋荣猛说,“但从传染性来讲,MERS并未出现SARS那么多的超级传染者。”所谓超级传染者,也就是一例患者可以导致大批新发病例。以SARS为例,当时北京的所有感染者,都是由区区4例输入病例所导致。而目前,MERS并未发现如此强大的传播能力。这不得不说是值得庆幸的。


潜伏期内注重自我防控


蒋荣猛说,防控一切传染病的最重要一环是对可疑病例的早期发现、早期隔离和早期治疗。在此次确诊输入病例之前,中国疾病预防控制部门和卫生行政部门早已对MERS给予高度关注,从2012年开始就早已开展了关于中东呼吸综合征的风险评估,相应的防控措施也进行了部署。


蒋荣猛指出,经过SARS的磨练和这十年的公共卫生建设,无论政府还是民众,在对待突发新发传染病上,已能从容应对。从观念上已经彻底扭转,从技术上已做到和国际有效衔接。


“目前,大家都已经有了防控传染病的一些基本常识,我国大众的传染病防控意识和基本常识都要好于沙特这样的中东发达国家。因此,我们只要注重自我防控,就没有必要感到恐慌。”蒋荣猛说。


目前,国际上公认的MERS潜伏期为14天,因此,对民众而言,如果在14天内有中东地区旅行史,出现发热和咳嗽或气短等下呼吸道症状,应立即到医院就诊,并主动将自己的旅行史告诉接诊的医护人员。


“出现症状又有中东地区旅行史的人,要注意将自己与周围的家人、路人、医护人员隔离开。尤其是去就诊时,一定要戴好口罩,最好选择传染病专科医院就诊,这些医疗机构的相应处理更为规范、专业。”蒋荣猛强调。


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