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开启人类微生物组IPO时代

还记得西格蒙德·弗洛伊德曾经说过什么吗?在梦里,粪便象征着金钱。Seres 剑桥治疗中心即将论证他的说法。

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这家生物技术公司已经申请上市,希望通过自己的第一个产品(一种从人体粪便中获得的细菌芽孢混合物)来开发市场。治疗方案(SER-109)仍处于研究过程,主要针对梭状芽孢杆菌感染。2011年,这种细菌感染共造成29000名美国人死亡。


Seres公司最近才为人们熟知,但它将成为第一家研究研究微生物组的上市公司。SER-109芽孢经过吞咽,在人体内大量繁殖有益细菌,纠正患者复杂的体内微生物环境,让梭状芽孢杆菌无法生存。SER-109主要针对传统抗生素治疗无效的感染。公司预计,2016年中旬可得到临床二期结果,如果顺利,将很快进入到临床三期。


公司CEO Roger Pomerantz是一位研究感染疾病的专家,同时也是默克公司前任高管。去年夏天,他表示IPO已纳入计划。之后,公司目标更为清晰,希望获得4800万美元的C轮融资,公司对那些希望早日上市的投资者也是十分欢迎的。


自2010年10月成立,Seres 已获得1.37亿美元债务和股本,其中3600万已被公司花费。两年来,生物技术突飞猛进,投资者对基因疗法、干细胞癌症治疗等尖端医疗科技表示欢迎。Seres 的上市也是对投资者热情的一种检验。


人类微生物组——存在我们体内的数以亿计的细菌和其它微生物,对我们的健康产生着深远的影响。对它们的研究已经取得令人振奋的结果,甚至一些治疗项目已进入临床实验阶段,但这种治疗方法还是不够成熟。


即便临床实验证明,它当时可以消灭30个患者中29个的感染,也无法预知是否未来几个月甚至几年后,这种疗法会被判为无效。比如,一家非盈利性“粪便银行” OpenBiome正在免费提供粪便移植服务。截至目前,粪便移植发现,仅有梭状芽孢杆菌能发挥作用。


Seres 的计划书上解释了粪便移植的缺点,但它低估了对手“粪便银行”对自己构成的威胁。Seres警告,粪便移植会将捐赠者的病原体带到移植者的体内,该过程工业化生产困难,不会被FDA批准。但在公众压力之下,粪便移植于2013年获FDA批准,Seres对此闭口不谈。虽然FDA现在并未批准粪便移植用于梭状芽孢杆菌治疗,但是也没有表示反对。


Seres 还在研究其它产品,其中包括联合抗生素治疗梭状芽孢杆菌感染,防止其感染复发;即将进入临床实验的溃疡性结肠炎治疗方案;代谢异常研究(如早期糖尿病),化疗、免疫抑制研究。微生物组对人类健康的影响已在全世界范围得到广泛研究,从学术到实验都有所设计。


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