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诊断癌症费时费力 新技术将实现验尿查癌

研究人员称,这种新方法的原理是用转基因细菌来检测人体内的疾病标志物。

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按照现有方法,诊断某些疾病既费时又费力。比如,有些癌症只能通过侵入式活组织检查法确诊。现在,研究人员称,使用类似酸奶菌的转基因细菌,他们找到了能够更早发现癌症以及在体液内寻找特殊化学物质的方法,从而使对患者的检测变得更加便捷,结果也更加准确。


在其中一项研究中,美国麻省理工学院和加利福尼亚大学圣迭戈分校的研究人员用转基因大肠杆菌侵入小鼠体内从其他器官扩散到肝脏的肿瘤(即转移性肿瘤)。他们使用的大肠杆菌菌株是常用来促进肠胃健康的无害菌,以口服方式喂给小鼠。


一旦进入小鼠体内,这些细菌就以肿瘤核心的坏死癌细胞为食。同时,研究人员给小鼠注射了用半乳糖与荧光素相结合制成的混合物。

大肠杆菌经过转基因后,当它们以肿瘤细胞为食时,这些细菌就产生一种酶使半乳糖与荧光素分离。荧光素被肾脏滤出血液,最终进入尿液,致使有转移性肝肿瘤的小鼠尿液呈红色。


研究论文的主要作者、麻省理工学院博士后塔尔·达尼诺表示,经过编程的细菌可以捕获任何一种化学物质,不仅仅是坏死肿瘤细胞所释放的物质。


研究工作尚处于初期阶段,目前还不清楚这个方法在人体上是否有效。如果有效,研究人员就能用它检测人体内几乎任何有变化的生物状况,而癌症将率先成为研究对象。


另一个研究小组来自法国国家卫生和医学研究所,他们使用另一种转基因大肠杆菌菌株,检测尿液里的葡萄糖和其他糖尿病标志物。研究人员赋予大肠杆菌一个特定基因,使之在遇到糖以及糖尿病的其他标志物时产生一种分子改变尿液颜色。他们用来自健康人和糖尿病患者的尿液样本进行了试验。


在这项研究中,研究人员还设法解决了医生们常常寻求解决的一个难题,那就是如何测出极小浓度的疾病标志物。他们对大肠杆菌的转基因处理使之不仅产生能改变尿液颜色的化学物质,而且能产生较多的这种物质,以便使尿液颜色变化清晰可见。


这两种技术的强大之处在于,能够发现极少量的化学物质。达尼诺指出,肝转移癌的一个问题在于,肿瘤要长到半英寸(1英寸为2.54厘米)见方时才能通过造影看到,而到那时候癌症的治疗难度大增。


他说,最新研究结果显示,细菌可以侵入直径只有几毫米的小肿瘤,从而有望更快地查出可能具有致命性的癌症。


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