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成像测试可鉴定老年痴呆标志物

根据发表在《放射学》杂志上一项新的研究结果表示,大脑的蛋白质变性可能是阿尔茨海默病(AD)的早期特定类型标志,包括早发型阿尔兹海默症。

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“阿尔茨海默氏症是一种灰质疾病”,医学博士Federica Agosta说,“然而,白质损害中起重要作用的是疾病是如何进展的。”


阿尔兹海默症是一种不可逆转的,缓慢破坏记忆力和思维能力的进行性大脑疾病。这种疾病的特点在整个大脑有异常蛋白质的沉积,并形成淀粉样斑块和tau蛋白神经细胞缠结以及神经元缺失从而导致脑组织萎缩。该病是如何开始以及何时发生得目前尚不清楚。


医学博士Massimo Filippi和他的研究团队利用弥散张量成像(DTI)来评估53名有阿尔兹海默症患者的白质束:早发性阿尔兹海默症和非典型性阿尔兹海默症,也称为局灶症状,因为它们影响了大脑局部区域。


不像迟发型的阿尔兹海默症发生在65岁以后,发病主要特征是进行性记忆丧失,早发性阿尔兹海默症患者在大脑中的几个区域中都有损伤,包括执行功能和视觉空间能力的缺损。局灶症状可能会引起视觉障碍或语言丧失。


DTI是一种专门的磁共振成像技术,它利用水分子的运动描述生物组织的微观结构,它对白质变性高度敏感。


研究者的分析的图像显示,所有的病人都有广泛的白质损伤,以及显示大脑局部区域的灰质损伤。


“阿尔兹海默症白质损伤局灶症状患者比预期更严重和普遍,不能解释单独完全由灰质萎缩的原因引起。”Agosta博士说。她的发现支持这一理论,阿尔兹海默症可能沿着大脑白质纤维从一个区域转到另一个区域。


“早发性阿尔兹海默症和非典型的阿尔兹海默症中,与灰质萎缩相比,白质变性可能是一个更早期的生物标志,”Agosta博士说,这项研究的结果也强调早期识别和诊断患者发病和产生局灶症状的重要性。


“因为在阿尔茨海默病早期阶段没有结构损伤,而且还存在一种风险,即患者可能遭受误诊并在临床试验中可能被排除。”她说。


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