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生命科学领域这8个方向将真正颠覆医疗

谷歌风投(Google Ventures)日前列出了最值得投资的8项生命科学技术,其中包括人工智能、脑机接口、干细胞科学和利用基因技术对抗癌症等。


谷歌风投总裁比尔·马里斯(Bill Maris)在Medium网站上发表文章称,当前我们正处于重新了解人体运作方式的最前沿。马里斯列出了将给医疗市场带来革命的8项生命科学技术,这也是谷歌风投所密切关注的投资领域。


谷歌风投对生命科学公司的投资增长迅速,目前已达到约20亿美元。去年,谷歌风投在医疗保健和生命科学领域的投资占到了投资总额的36%,而两年前仅为9%。


马里斯说:“作为一家投资机构,谷歌风投有责任对一些重要趋势进行投资,这就是我们对生命科学技术感兴趣的原因。但许多趋势需要进行超大规模的投资,远超出风险投资的能力范围。”


马里斯还强调了普及医疗保健技术的重要性,要把医疗技术普及到全球市场,而不是局限在少数发达国家。

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以下就是马里斯列出的最值得投资的8项生命科学技术:


1. 人工智能


随着1000美元基因组测序服务时代的到来,我们拥有了大量能够潜在改变人类生活质量的基因数据。利用人工智能技术,我们可能开发出一种“学习”系统,帮助我们诊断上千种疾病,而这是任何一位医生所无法做到的。


2. 深入了解大脑


老年人群很容易患上帕金森和阿尔茨海默病,对于这些疾病的了解我们不能再继续停留在表面。马里斯十分看好“脑机接口”(brain-machine interface)技术的潜力,尤其是在外伤性脑损伤、脊髓损伤和其它相关方面。


3. 重新重视抗生素


马里斯谈到了抗生素研究放缓的现实。自1987年以来,制药厂商仅研发出40种新的抗生素,而新研发的癌症药物数量高达770种。大型制药厂商基本上已经放弃研发抗生素,但一些小型生物科技公司仍在为此而努力,谷歌风投会密切关注这些公司。


4. 基因技术对抗癌症


谷歌风投对利用基因技术对抗癌症十分感兴趣,这些技术能够识别出哪些基因突变导致哪种癌症疾病。了解这些就能制定出更好的治疗方案,通过适当的早期干预还能阻止癌症病发。


马里斯说:“每年投入到癌症研究领域的资金多达数十亿美元,但我们仍需要更多资源、新的研究方法、研究人员之间更多的合作和新的技术应用,从而战胜癌症。我们的终极目标是从一开始就阻止癌症病发。”


5. 基因修复


所有人都在关注CRISPR(clustered regularly interspaced short palindromic repeat,成簇的、规律间隔的短回文重复序列),谷歌风投也不例外。CRISPR是一种强大的“基因组编辑”技术,可对生物的DNA序列进行修剪、切断、替换或添加。马里斯称:“CRISPR是生命科学市场最令人兴奋的研究领域之一。”该项技术有潜力治愈顽固性遗传性疾病。


6. 了解微生物组(microbiome)


微生物组是由大量体内细菌组成的生态系统,它们的数量是人体细胞数量的10倍以上。当前,我们刚刚了解微生物组对人类健康和疾病的影响。


细菌对人类健康的影响力如此之大,以至于一些研究人员将其称为“被遗忘的器官”。微生物组会影响人体的免疫系统、本能、过敏反应和其他许多健康因素。与基因组不同的是,微生物组是经常变化的。


研究人员对微生物组的研究已经取得了惊人的成果,例如通过排泄物转移来治疗严重感染,以及对细菌进行“重新编程”来治疗癌症。这些初期的成功表明细菌生态系统对人类健康的潜在影响极大。


7. 器官再造


马里斯认为,3D生物打印的潜力十分巨大。当前,可以利用该技术打印出人体组织用于药物研发。将来,打印出真实的器官也是十分可能的。


8. 干细胞


诱导多能干细胞(IPSC)的出现帮助研究人员解决了许多棘手的问题,研究人员目前正专注于研究其治疗潜力。例如,生成干细胞的新方法,重新编程当前细胞以再生等。在前文所述的基因组和微生物组等领域,干细胞在健康护理创新方面几乎拥有无穷的潜力。


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