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太空旅行如何扰乱鼠类皮肤生长?

一项最新研究结果显示,太空旅行会影响啮齿类动物的皮肤,不仅干扰其正常生长,还可能经历与人类航天员相似的皮肤不适。2009年,六只小鼠搭乘国际空间站环绕地球飞行了整整91天。

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在这次史上最漫长的鼠类太空任务中,只有三只小鼠活着完成了三个月的旅程。在它们返回地球后,科学家们对它们进行了研究,以调查太空环境对哺乳类动物的影响。此前,小鼠就表现出了许多和人类一样的、由长时间太空旅行带来的反应, 例如肌肉、骨骼萎缩,因此小鼠是很被看好的研究模型。


他们的研究结果表明,失重状态会干扰正常的皮肤生长周期,而且这种干扰一直作用到基因层面。以往,宇航员们在太空里呆久了就会抱怨皮肤干燥、不适,而这项研究恰好表明,太空生活确实会扰乱皮肤这一人体最大器官的正常运作。


总体来说,与在地面上饲养的、同等条件下存活的小鼠相比,这些太空鼠的皮肤更薄,毛的生长增加,而且胶原蛋白的代谢也增强了。基因分析显示,太空鼠们还会生成新的皮肤和毛蛋白,也就是说,失重对皮肤的影响可达到基因的层面。部分基因变化,如毛囊角蛋白表达加强,与更大尺度的观察结果相吻合。


总之,研究者们认为,太空鼠皮肤的萎缩和抑制生长现象可以解释人类航天员的许多抱怨。不过他们也说,对这些结论的解读应当小心。由于样本数量的限制,他们不能排除这些数据只是随机因素作用结果的可能性。


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