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晚期前列腺癌与两基因突变密切相关

美国纪念斯隆—凯特琳癌症中心近日意外发现,与乳腺癌和卵巢癌相关的两个基因的突变,可能与晚期前列腺癌密切相关。这一发表在近期《细胞》期刊上的发现可带来新的治疗方法。

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研究人员从150名前列腺癌晚期患者的肿瘤组织中提取DNA,分析后发现,约15%患者的BRCA1基因或BRCA2基因发生突变,另外5%患者的类似功能的基因产生畸变。此前的研究曾发现,在一小部分前列腺癌早期患者中,存在这种基因突变,但研究人员却没有料到在晚期患者中,该现象如此普遍。数据统计显示,每年约有22万美国人诊断出患有前列腺癌,其中一些患者最终发生肿瘤转移,死于前列腺癌的患者每年约3万人。


这一新发现将为20%采用常规激素治疗没有效果的患者带来福音。这些患者可以考虑采用聚腺苷二磷酸—核糖聚合酶(PARP)抑制剂,该药现已被批准用于BRCA基因突变的晚期卵巢癌患者的治疗,此前尚未有人考虑利用该药物治疗前列腺癌。此外,顺铂化疗也是一个选择。


利用基因测序来治疗癌症又被称为精确治疗。精确治疗目前正在改变许多癌症患者的命运,如发现肺癌中被称为EGFR(表皮生长因子受体)或ALK(间变性淋巴瘤激酶)致癌基因变异,医生就会使用某些针对这些基因变异的特定药物。


由于此前针对前列腺癌基因测序大都集中在早期,大多数患者直至发生肿瘤转移,才会采取类似的治疗手段,其结果差异非常大,限制了精确治疗的作用。大量的临床试验表明, 利用精确疗法可以成功地延长患者的生命,但对肿瘤活检进行基因测序分析却十分困难。肿瘤组织通常是来自前列腺本身,但由于患者通常在早期阶段就摘除了前列腺,因此需要从骨头、肝脏和淋巴结等处提取肿瘤进行活检,而医生和病人大多不情愿。


该研究表明,晚期前列腺癌患者应该进行分子分析,这样有助于改善其治疗方案。此外,该研究结果进一步证明, 有多种不同的癌症均存在基因异常现象,因此利用与某特定基因突变相匹配的药物进行治疗,可能比使用仅针对某种恶性肿瘤的药物更有疗效。


研究称,约89%的癌症患者有基因异常现象,而这些基因异变可能已有上市药品或正在测试的药物对其进行治疗。因此研究人员认为,该发现更是具有非凡的意义。


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