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基因使一些人更招蚊子

英国伦敦大学卫生和热带医学院的科学家首次发现,我们对蚊虫的吸引力隐含遗传因素,这种现象很可能源于基因对人类体味的控制。

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虽然这只是一项探索性研究,但它提供了令人兴奋的信息,可以帮助我们更好地理解人类与文字的密切关系是如何演化的。这一发现有望最终帮助科学家通过更好的方法控制蚊虫以及通过蚊虫传播的疾病。


美国《科学公告图书馆综合卷》杂志发表了此次研究成果。此前已有科学家发现,人类对昆虫的吸引力取决于体味的差异。不大招蚊子的人会散发出天然的驱蚊剂。这种特性似乎受基因控制。


一系列针对同卵和异卵双胞胎的实验显示,与异卵双胞胎相比,同卵双胞胎对蚊虫表现出更加相近的吸引力。如果将吸引蚊虫的程度视为人类的一种特性,那么基因对这一特性的影响程度(也就是这一特性的遗传性高低)和基因对身高、智商这两种特性的影响程度差不了多少。


在实验中,研究人员把可以传播登革热的埃及斑蚊放置在一只Y型试管中。蚊子要面对两条岔路,它可以追随受试者手部的气味飞向任何一条岔路,研究人员就能看出双胞胎中的哪一位更容易招蚊子。


雌蚊需要吸食血液才能产卵,它们在选择叮咬对象时会表现出对特定人群气味的偏好。比如,孕妇比其他女性更容易招惹冈比亚按蚊(在非洲传播疟疾的主要媒介)。


此外,体重比较沉的人也会受到蚊虫的偏爱。人们常常用饮食来解释这一现象,还有人声称吃大蒜、喝啤酒可以赶走蚊子。不过研究人员发现,蚊子叮咬偏好与饮食因素并不存在清晰稳定的关联性。


只有雌蚊才会叮咬哺乳动物,因为它们每隔三四天得吸一次血,以取得制造卵子所需的蛋白质;而雄蚊则主要摄食花蜜,雌蚊利用动物的体热和生理电波变化来搜寻目标,这可能就是为什么人的脚踝和足部较常被蚊子叮的原因,因为这些部位的血管比较接近体表,所以释出的体热较多。以蚊子的种类而言,美国有超过200种的蚊子,而全世界则有2500种以上。


事实上,除了南极以外,到处都看得到蚊子,它们还会传染疾病,例如疟疾、黄热病、脑炎,还有西尼罗河病毒等,每年被蚊子传染疾病的人口超过7亿。被蚊子叮后,切忌乱抓乱挠,否则容易造成细菌感染。


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