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成千上万的双胞胎们证明:先天与后天打成了平手

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很久以前,在基因概念跃然出现之前,很多人认为我们在来到这个世界之前只是一张白纸。按照这种观念理解,我们出生后,世界开始通过各种因素影响我们,决定了我们会成为哪类人。随着我们对遗传学理解的加深,世人的认识发生了摇摆,很多人认为我们出生时就已经完全由遗传代码进行了预先编排,决定了我们的发展——这些基因决定的因素胜过了后天环境对我们的影响。


这就是我们所知的先天与后天之间的辩论,在科学领域,几乎没有任何学术论战能够像这个论题一样持续得这么久,讨论得这么激烈。


近一个世纪以来,对于同卵和异卵双胞胎的研究已成为检验这个问题的试金石,究竟是先天还是后天因素,对我们的性格形成影响更大一些。多年以来,已经有几千种对于不同人类特性的研究。一项最近的研究总结了过去50年内的所有研究案例,寻找最具可能的决定性答案,最终发现对于我们大多数的特征来说,先天与后天的影响是相同的——各占一半。


研究人员查看了大量的数据,涉及1,450多万对双胞胎,覆盖大约18,000种特性。研究表示,在七成的这些特性中,有50%是我们继承而来,而外部世界的环境因素则影响了另一半的形成。这些特性包括智力以及影响性格的全部因素。


此项研究的联名作者,昆士兰脑研究所的比本·本雅明博士表示:


“在研究关于先天和后天的论战时,有非常明确的证据表明遗传和环境因素都可以影响特性和疾病。然而令人欣慰的是,平均来看,环境和遗传因素对于个体差异的影响各占一半。”


但是某一些特性则更多地由遗传或是环境影响。研究表明,我们的社会价值观就是70%受环境影响,30%受到遗传决定。一些神经紊乱疾病,包括精神分裂和躁郁症则至少有七成是受到遗传影响的。


双胞胎的遗传相似性使得他们成为这些研究的最理想对象。同卵双胞胎来自相同的受精卵,基因完全相同。他们生活中出现的任何差异都源于环境的影响。异卵双胞胎有一半的基因是相同的。如果一对异卵双胞胎经历相同的环境,这样就有可能识别出哪些特性到底有多少是由其经历所影响的。


在先天与后天的辩论中,最近才发现的表观遗传学(epigenetics)成为了通吃两派观点的一种学说。这种理论是研究基因的表达与否受到非遗传因素的影响。负责如精神分裂等遗传紊乱问题的遗传素质,似乎取决于个人所经历的环境影响。就这一点来说,双胞胎研究也是非常具有价值的,因为它们有助于识别哪一种环境因素(化学的、社会的或是其他)在基因表达中可以起作用。


这份最新研究刊登在《自然遗传学》期刊上。


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