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1亿年前的綦江除了恐龙还有“仙鹤” 发现世界上最大的白垩纪水鸟足迹化石

近日,曾经前往綦江实地考察的中外古生物学者宣称,他们在綦江区三角镇红岩坪村莲花保寨发现了迄今为止世界上最大的白垩纪水鸟足迹。

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足迹有点像“内八字”


日前,该足迹的研究者——中国地质大学(北京)的博士生邢立达、张建平教授,加拿大和平区古生物研究中心负责人理查德·麦克雷博士、丽莎·布莱克博士,美国科罗拉多大学(丹佛)的马丁·洛克利教授等专家学者在知名学术刊物《公共科学图书馆》上撰文描述了这批罕见的标本。


“小型兽脚类足迹与鸟足迹的尺寸相似,形态相近,而且时间重叠,最终我们采取了几何形态测量法以及大量的数据来试图解决这个问题,并得到了良好的结果”。相关人士称。


那么,如何辨别新发现与恐龙脚印的不同呢?学者介绍,相对于体型而言,这批足迹的单步极短,而小型兽脚类恐龙往往有着更大的单步;新发现的这批足迹的行迹稍微向内旋转,看上去就像“内八字”,兽脚类足迹通常是直线的。


“这批足迹平均长10.3厘米,最大的长17厘米,根据我们进一步科考研究,它们应该是目前世界上已知的最大的白垩纪水鸟足迹。”丽莎·布莱克介绍说,“而且,目前中国的下白垩统地层还没发现过大型的水鸟骨骼化石,这批足迹对科考这一类古生物的信息无疑起到了很好的弥补作用。”


这批生物可能是大型鹤类


据推测,这批足迹的造迹者体型与现在的中大型鹤类相似,由于形态上的高度相似,表明这类大型水鸟在早白垩世期间有着横跨中国和加拿大的全球性分布。


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