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美国医院并购浪潮意味着什么?

最近,在美国医学重镇波士顿历经数月之久的并购谈判暂时告一段落。波士顿医学中心(Boston Medical Center)和塔夫茨医学中心(Tufts Medical Center)的合并宣布终止。然而,在美国全国范围内,医院的并购趋势是愈演愈烈。

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Wilson医学中心,是坐落在北卡罗来纳州小城Wilson的一个294张床的盈利性医院,这个医院为这里的居民已经服务长达50年之久。作为这个县的唯一一家医院,它最近可能不得不被更大的一个医疗集团收购。根据院长Hudson所邀请的咨询公司分析,这个医院如果继续独立运营,将无法生存下去。这就是美国全境范围内医院并购浪潮的一个缩影。


在不断控制医疗支出的压力之下,众多医院不得不与医生和其他医疗服务提供者,比如康复中心和诊所结成联盟。在2012年美国有100多起医院并购的案例,比三年前要多一倍,那些继续选择独立运营的医院在以后将更难生存。这意味着在美国,医疗服务变得越来越集中化。那么这对病人和医院意味着什么呢?


从病人角度


虽然医院合并可以为就诊带来一些方便,医疗服务会变得更加协调,但通常医院的合并意味着更高的医疗费用。由于美国的医疗费用大多由第三方保险公司支付,如果医院系统越大,它们的市场占有力以及谈判实力就越高。这样保险公司就更难压低医院对医疗服务的开价,导致医疗服务价格更高。


从医院商业决策角度


一方面它们受到巨大的控费压力,另一方面它们在不断地失去病源。现在更多的病人趋向于选择在诊所和医生办公室进行手术,因为不需要在医院过夜,这就减少了医院的收入来源。很多病人为了节省开支选择拖延就诊,进一步减少了医院的收入。随着空床数量的不断增加,医院不得不相互合并,并且收购那些病源多的医生来医院,吸引它们病人来医院就诊。


从美国宏观医疗政策角度


随着奥巴马医疗法案的不断铺开,美国突然增加了数百万新病人需要照顾,新政的意图是增加医院之间的竞争,从而降低医疗开支。同时,为了控制费用,政府的Medicare(医疗照顾法案)减少了对医院的拨款。而且,付款模式从原来的按医疗服务单件计费,逐步转化成合并付费。这样,就鼓励医生减少不必要的医疗服务,用最少的资源保证病人的健康。然而,这样的政策实际上鼓励了医院的合并,从而医院能够更大地规模化运营而削减成本,保持利润而生存下去。


从医疗质量的角度


合并后的医院集团的医疗质量会不会有所提高呢?这个问题一直存在很大争论,因为美国各种医院集团的差异性较大。著名的克利夫兰诊所CEO Cosgrove宣称,一个更大、更繁忙、服务系统更全面的医院集团可以为病人提供更好的医疗。


克利夫兰诊所的机构遍布美国三个州,包括数个医院集团和很多社区医院,以及数家海外医院,已经耗资亿万美元投资医院软硬件来贯彻他们的办医理念和标准。纽约西奈山医疗集团的CEO Kenneth Davis也评论说,医院的并购可以推进“人群健康”的发展,可以减少以前碎片化的医疗。


对于医疗质量,也有不同的声音出现,圣路易斯大学教授Greaney宣称,医疗质量并不一定随着医院的并购而增加,这其中有很多其他因素存在。


当然,医院并购也绝非简单。最近波士顿医学中心(BMC)和塔夫茨医学中心的并购受挫就是例证。虽然两家医学中心地理位置仅仅相距1.5英里,但在如何分配利润盈余,如何处理两个医院集团附属医学院的管理,如何任命新的领导团队等各种问题上存在分歧,而且病人网和医院定位的不同,都是导致他们合并暂时受挫的因素。然而,美国整体的医院并购浪潮还是不断推进,是否能提高效率,减少全局医疗开支,还需要时间的检验。


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