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这些“传说”中的致癌物真的致癌吗?

媒体批评某个食品时最喜欢这样描述:“长期大量摄入或导致XX后果”。渐渐的公众被刺激的多了就产生了一些“耐药性”,一般的小灾小病根本唬不住他们,于是不孕不育、癌症等更具刺激性的噱头粉墨登场。一说到致癌,大家心头一紧,马上会想“我是不是经常吃,我会不会得癌症。”这种令人恐慌和忧虑的效果如同“核威慑”--它未必真的发生,但却会成为心头挥之不去的阴云。

   

谈及癌症或致癌,专家们往往会引用国际癌症研究机构(IARC)的致癌物分级(实际不仅限于物质,也包括行为、所处环境等)。这家机构是世界卫生组织(WHO)的下属机构,他们提供的分级是最权威、最具影响力的参考指标。无论什么东西,一旦被国际权威机构纳入致癌列表,它就具备了吓唬人的资本,所以各种模棱两可的报道就出现了。

  

致癌分级是个什么东东?

   

有些专家和媒体喜欢说“XX和黄曲霉毒素同属1类致癌物”, 顿时很多人就被唬住了。黄曲霉毒素的确是很强的致癌物,但它的同类并非个个“武艺高强”,比如地球上广泛存在的极微量的镭元素(居里夫人发现的那玩意)也是1类致癌物,阳光里的紫外线也是1类。所以首先需要澄清的是,IARC的致癌分级依据是致癌证据的确凿程度,和致癌强度或对人类的实际威胁程度没有任何必然联系。

  

 IARC分级的定义如下图所示,1类是明确的人类致癌物;2A类是很可能导致人类癌症;2B类是可能导致人类癌症;3类是不明确是否能导致人类癌症;4类是不太可能导致人类癌症。

 

由于1类是人们最害怕的,3类是种类最多的,因此单独解释。有两种情况可以编入1类:有充分证据证明可以导致人类癌症;或者虽然证据不那么充分,但是动物身上有明确证据,且对人体的作用机制与癌症相关。有三种情况可以编入3类:对人类致癌的证据不充分,对动物致癌的证据也不充分;对人类致癌的证据不充分,对动物致癌的证据充分,但有充分证据表明它对动物起作用的机制对人类无效;个别无法分类的也放在这一类,主要表示还需研究。

   

说完枯燥的分级含义,来看看那些熟悉和不熟悉的面孔,有多少人应声倒地?

  

1类致癌有些是名声在外 ,比如黄曲霉毒素、苯并芘、香烟、槟榔。有一些多少听说过,比如砷、镉、苯、甲醇、氡、煤焦油、X射线、二噁英。还有一些非常常见,可很多人意识不到,比如酒精和酒精饮料、中式咸鱼、太阳辐射、紫外线、室内烧煤、橡胶工业。可木屑君你在这里是肿么一回事?是的,你没看错,木屑!

   

2类致癌里有一些也是新闻里的常客 ,比如丙烯酰胺、黄曲霉毒素M1、铅、4-甲基咪唑。但也有一些也会让你颇感意外,比如咖啡、汽油。还有些会让你觉得内牛满面,比如理发师、干洗业、消防员。你们要珍惜绳命啊!

  

3类致癌其实证据很不充分 ,有些你也许还能理解,比如汞、皮革加工、苏丹红、三聚氰胺、二氧化硫(放鞭炮)、过氧化氢(双氧水,其实体内也有)、次氯酸(水的消毒)、印刷油墨(报纸)。


有些会让你不敢相信,比如氨苄西林(常用抗生素)、聚乙烯(PE)、聚丙烯(PP)、聚氯乙烯(PVC)、玻璃纤维。但有些真的可以毁三观了,比如煤粉(啊?)、三氧化二铁(铁锈)、咖啡因(咖啡、可乐、红牛)、胆固醇(体内就有)、静态磁场(地球算吗?)、单宁酸和单宁(很多食物中都有)、茶(这.。。)、维生素K(这.。。)。这。还。让。不。让。人。活。了!

   

好吧,其实我只是想表达“专业人士吓唬人,比媒体记者可厉害多了”。

  

我们该怎么看待这些致癌的东西呢?

   

首先还是那句老话,剂量决定毒性,这里的剂量一个是暴露量,一个是暴露时间。暴露量越大,时间越长,得癌症的概率也越高,但也不一定就会得上。

   

对于1类致癌物,很多是天然存在、难以避免,比如氡(空气里)、黄曲霉毒素(天然毒素)。也有些是人为产生,但已经在环境里广泛存在,也难以避免,比如多环芳烃(汽车尾气、垃圾焚烧等)、二噁英(垃圾焚烧、化工等)。但只要有效控制,他们给人群带来的癌症风险是微乎其微的。但有些倒是应该尽量主动避免,比如吸烟、嚼槟榔、酗酒。

   

还有些1类致癌物需要进行“风险与收益”权衡。当你咳得厉害的时候,医生让你拍胸片。拍片要被X射线照射,不拍可能延误治疗,拍还是不拍呢?紫外线是明确的人类致癌物,可有几个人真是晒出皮肤癌的呢?相反,中国人普遍晒太阳不够,导致维生素D不足(影响钙吸收)。甚至有的美容院提供“太阳灯”,宣称能快速晒出健康的古铜肤色,不过很抱歉,这个“太阳灯”也在1类致癌名单(基于紫外线的模拟日光浴设备)。

   

对于3类致癌,我觉得咱老百姓别把它当真,那是科学家要关心的事。


它的证据在动物里都不充分,实验条件也不是模拟人的生活状态,而是用“无所不用其极”、“鸡蛋里挑骨头”的态度寻找哪怕是一丁点的致癌证据。过氧化氢、胆固醇、维生素K,谁体内没有啊。连铁锈、茶叶都能入围,你应该能想象得到其致癌的证据是多么的微弱。

   

其实癌症是一种典型的多因素慢性疾病,除了致癌物这个重要诱因,自身免疫系统没能监控到“叛变”的癌细胞也是非常重要的原因。完全避免致癌物的暴露不可能,人类彻底攻克癌症目前也做不到。通过科学手段控制一部分,通过良好生活习惯主动规避一部分,合理膳食、适量运动,保持轻松愉快的心情,也许是大家能做的最好的应对了。


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