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破译虎头蜂“杀人”基因

近日,上海大学生命科学学院教授吉永华及其科研团队发表了首个墨胸胡蜂(俗名“虎头蜂”)的毒腺转录组,同时也发表了对其毒腺的分析。研究人员希望该发现有助于理解虎头蜂蛰人的毒理分子基础,利于临床医学应急治疗。相关论文已发表在自然出版集团旗下的《科学报告》上。


从2006年以来,虎头蜂蛰人事件成为我国一个严重的公共健康问题,在一些省份已经有数千人因此住院,数十人死亡。由于从虎头蜂身上提取天然毒液十分困难,因此缺少对虎头蜂在天然环境中的研究,也没有其毒液成分的完整内容可供参考,导致缺乏有效治疗虎头蜂蛰伤的方法。为了弄清虎头蜂的毒素成分和毒理机制等问题,吉永华及其科研团队对虎头蜂毒腺中表达了的基因进行了测序,比较分析了毒液释放之前和之后的基因表达谱系区别,确认了十个与毒素合成或功能执行相关的基因。


据吉永华介绍,这十个基因就像虎头蜂伤人的“谋士”控制“杀人武器”的组装与实用,了解它们的编码蛋白分子结构特征及调控方式,就能厘清胡蜂“武器库”的来龙去脉,阐明毒素成分及毒理机制,为临床针对性治疗提供可靠的参考依据。他认为,这项研究也有助于探寻其它蜂种或有毒物种相似的功能基因,比较横向或纵向进化的内在共性与特性联系,有利于拓展有毒物种的特异性毒素合成机制及伤人机理的相关知识。


原文链接:Deciphering the Venomic Transcriptome of Killer-Wasp Vespa velutina


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