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在埃及伊蚊发现了雄性决定因子

科学家们找到了决定蚊子性别的遗传学开关。他们通过CRISPR技术编辑这一基因,成功改变了蚊子的性别。这一成果发表在五月二十一日的Science杂志上。


埃及伊蚊(Aedes aegypti)是黄热病、登革热和基孔肯雅病毒的重要传播媒介。弗吉尼亚理工大学(Virginia Tech)、南方医科大学等机构的研究人员发现,埃及伊蚊的性别差异受到遗传学开关Nix的控制。


在疾病传播方面,雄性蚊子的危害并不大。只有雌性蚊子才会咬人,因为它们需要血液来产卵。研究人员相信,提高雄性蚊子的比例可以减少疾病传播。


这是人们首次在蚊子中发现决定性别的主开关。“Nix为我们提供了绝佳的机会,利用蚊子的性别差异来对抗传染病,可以说雄性是疾病无法驾驭的终极性状,”文章的通讯作者屠志坚(Zhijian Tu)教授说。


研究人员将Nix注射到蚊子胚胎中,发现超过三分之二的雌性蚊子发展出了雄性生殖器。随后,他们用CRISPR-Cas9技术去除了雄性蚊子的Nix,结果使雄性蚊子发展出了雌性生殖器。


CRISPR-Cas9是细菌在漫长的进化史中演化出的重要防御机制。这个监控体系能够根据引导RNA的指示,靶标并降解入侵者的遗传物质。现在,CRISPR-Cas9已经成为了炙手可热的基因组编辑工具,帮助世界各地的研究者们解决实际问题。近年来,这一技术已经在多个领域中展现了自己强大的特异性基因编辑能力,催生了大量的重要成果。


这项研究可以帮助人们开发更有效的防蚊策略,将雌性蚊子转变为无害的雄性蚊子,或者选择性的消灭雌性蚊子。“虽然现在还没到那一步,不过我们的最终目标是建立转基因种系,通过表达Nix将雌性蚊子转变为无害的雄性蚊子,”副教授Zach Adelman说。


埃及伊蚊是源自非洲的入侵物种,十八世纪这些蚊子通过船传播到世界各地。埃及伊蚊是人类健康的一大威胁,因为它们高度适应人类环境,而且是少部分能够将病原体传给人类的蚊子。


“在埃及伊蚊入侵的地区定向消灭这些蚊子,对环境的影响几乎没什么影响,而且可以显著改善人类的健康状况,”文章的共同第一作者Brantley Hall博士说。南方医科大学的陈晓光(Xiao-Guang Chen)教授也参与了这项研究。


原文链接:A male-determining factor in the mosquito Aedes aegypti


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