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天然的免疫诱饵

有关植物和病原体之间进化斗争的一个最新发现,揭示出了一种携带着内置诱饵的受体。当存在感染时这一受体内部的诱饵结构域会检测出病原体,并敲响细胞的警钟。


一些植物在受体上显示出免疫系统的一些组成元件,来诱骗病原体与它们结合,然后触动防御机制。来自Sainsbury实验室的Jonathan Jones教授研究小组将这一发现发表在《细胞》(Cell)杂志上,而在同期的一篇姊妹论文中Laurent Deslandes研究小组也发布了相似的研究发现。


病原体会靶向植物防御机器的某些关键部件,来试图去抑制免疫反应。植物则进化出了一种应对的策略:在受体上显示出这些做好准备启动警报系统的靶标。当病原体结合时,受体会启动一个过程来关闭细胞纳入病原体,阻止它传播。


Jones教授研究组的研究揭示出了植物感知病原体的一种途径。感知病原体对于免疫至关重要。植物拥有一些非常有效的机制来阻止病原体,如果它们能够足够快速地检测到病原体。反过来,病原体也在不断地进化变得更加的隐秘,以避免被宿主感知。这样的军备竞赛意味着,植物和病原体都经常处于压力之下,来进化出一些新的途经智胜彼此。科学家们现在知道了一些途径,包括受体内部整合到一些诱饵结构域。


植物以这种方式利用诱饵,这一假说是在去年被提出来。而Jones教授以及Deslandes的研究提供了第一个实质性证据支持这一理论。


Jones教授希望研究小组的这一发现可以促成生物工程研发出一些携带诱饵的新受体,来感知和触发针对几乎所有病原体的一种防御。在这一研究小组制造出新受体之前,他们首先必须要了解这些受体的分子结构。下一步则是再创造出一些带有新诱饵的受体,以它们作为植物无法抵御的疾病的靶标。


这一研究发现意味着,科学家们可以开始开发出新一代的工具来给植物装配上新的防御设备对抗病原体。Jones教授说:“这是一个非常令人感到兴奋的研究发现。随着我们展开对其他植物基因组的调查,我们可以看到更多这样的与免疫受体相关的‘整合诱饵’,因此我们相信这一研究发现将会具有广泛的意义。能够参与这样重要和有趣的研究工作给了我巨大的快乐,我要感谢研究团队中具有创造力和活力的学生以及博士后们为此做出的贡献,而促成了这些新见解。”


原文链接:A plant immune receptor detects pathogen effectors that target WRKY transcription factors AND cell res[jour]


A Receptor Pair with an Integrated Decoy Converts Pathogen Disabling of Transcription Factors to Immunity


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