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奇葩研究 大脑对裸体更“来电”?

新研究发现,大脑中的躯体识别区域对穿衣服和不穿衣服的人反应相当不同——面对裸体,它们的反应更加强烈。

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人类是一种社会性动物,对我们来说,他人的肢体包含了丰富的信息,既能传达对方的情绪与意图,也能帮助我们挑选理想配偶。因此,我们的大脑也演化出了2套加工躯体信息的专业机构:位于腹侧颞叶皮层的梭状回躯体区(fusiform body area,FBA),以及位于外侧枕颞皮层的纹外体区(extrastriate body area, EBA)。两个脑区分工各不相同,其中EBA负责处理单个的身体零件,而FBA更擅长进行整体加工。


在大多数研究躯体信息加工机制的研究当中,研究者所使用的躯体图片都相当纯良——图片里的人物都穿戴整齐。然而,来自芬兰艾托尔大学的朱西﹒阿尔霍(Jussi Alho)等人却不满足于这样的常规方法。


他们指出,相比漫长的演化过程,人类穿上衣服的历史可没有多长,因此,我们的大脑如何识别光溜溜的同类也很值得研究,或许我们还有专门针对裸体的加工机制。除此之外,裸体本身就是一种性信号,大脑里那些负责性唤起的脑区或许也会响应野性的呼唤,产生截然不同的神经活动。


于是,这组研究者们就开始了自己的实验。为了系统地研究大脑对裸体刺激的加工特性,朱西等人招募了异性恋的男女志愿者各10名,并向他们呈现一系列人物图片。图片中的模特身材上佳,男女各半,且其中一半穿着衣服,另外一半为裸体。志愿者的任务便是认真观看这些图片,并在看到中间穿插的动物图片时做出按键反应。


在志愿者完成行为任务的同时,研究人员对他们进行了脑电图和脑磁图记录。这两种手段能够采集快速的神经电信号变化。


实验结果表明,人脑对穿衣服和不穿衣服的躯体确实会差别对待:在图片刺激出现后的100~200毫秒内,包括EBA和FBA在内的皮层区域对裸体人物的反应明显要强于穿衣服的人物,而到了刺激出现后的200~300毫秒,更多与情绪动机加工有关的脑区(脑岛、外侧眶额皮层和前扣带回)也显现出了针对裸体的活动增强,以上这些活动增强在右半球中更为明显。换句话说,面对充满诱惑的裸体图片,我们的大脑能够快速调动加工资源对之进行处理,而这种神经活动的增强或许与性相关行为的启动有关。


有趣的是,无论志愿者是男是女,女性的图片刺激总能引起更强的脑电反应。前人的一些行为研究表明,异性恋的男性与女性对色情图片的反应的确有所不同。例如,与裸男相比,男性更乐于花时间来看裸女,而女性则不存在类似的性别偏好。不过,论文指出,由于本实验的被试数量很少,目前还无法得出有力的统计结果来支持躯体加工的男女差异,因此这还有待进一步研究。


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