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雌蚊变性防治登革热

2015年初以来,登革热在巴西肆虐,迄今已造成229人死亡,多数集中在圣保罗,科学家积极研究防治传染病方法,其中包括让病媒蚊埃及斑蚊的雌蚊"变性"。

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除了里约Fiocruz研究所、法国巴西SanofiPasteur病理化验所和圣保罗Butanta研究所致力研究找出救命疫苗外,至少还有12项有关埃及斑蚊与其传染疾病的研究在圣保罗大学(USP)等院校内进行。


埃及斑蚊只有雌蚊会叮咬人类,传染登革热病毒,所以科学家主要研究雌蚊的作息,通过基因改造让雄蚊不育,甚至改变雌蚊的性别。


圣保罗大学生物医学科学研究所研究员季马瑞斯(Margareth Capurro Guimaraes)表示,改变雌蚊的性别,直接效应是减少病媒蚊孳生。


虽然目前不可能根除埃及斑蚊,圣保罗大学已通过基因改造让雄蚊不育,将这些雄蚊在自然环境中释放,与雌蚊交配后产下的下一代,在成为成虫前就会死亡,压制埃及斑蚊繁殖。


此外,还有研究通过注射基因试图改变雌蚊的防御系统反应,让它排斥登革热病毒,在叮咬人类前先死亡或成功灭除病毒。


除了登革热外,埃及斑蚊还可传染黄热病,1958至1967年间一度在巴西消失无踪,今年在巴西各地肆虐,至4月已证实逾74万宗病例,单单圣保罗就超过40万例。


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