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神经和血管如何对话

神经和血管常常在机体里并行,这种现象早在16世纪就被佛兰芒解剖学家Andreas Vesalius发现了。然而,仅仅在最近十年研究人员才发现,神经的生长和血管网络是被相同的分子所控制的。

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Amparo Acker-Palmer教授——此邻域的前驱,在关于大脑神经和血管之间的相互交流做出了突破性的研究。她希望利用她的研究发现可以对大脑疾病的治疗获得重要的见解,如老年痴呆和精神疾病。欧洲研究委员会在接下来的5年中,用250万欧元高级研究员基金资助了她的研究课题。


"最有趣的是,大脑皮层神经和血管的相互作用。目前,关于神经是如何与内皮细胞交流,并在大脑中建立功能性网络的,我们对此知之甚少。"Acker-Palmer解释说。她计划在胚胎发育期的大脑皮层上研究这个过程。在这里,神经细胞以一种内面向外的方式迁移,而血管向相反的方向生长——从软脑膜表面向心室表面生长。既然,这两种生长过程是相协调的,Acker-Palmer怀疑这两个过程是被相同的信号分子所控制的。研究的焦点之一是这个交流过程中的功能障碍是如何引起认知损伤的。


她的研究团队的实验模型是基因改变的小鼠和斑马鱼。半透明的斑马鱼是最好的脊椎动物模型,可以在体内动态观察神经血管交界处的细胞间的交流。利用高分辨率的电子显微镜,可以研究在大脑毛细血管的内皮细胞,和血脑屏障的胶质细胞之间的紧密连接。胶质细胞将毛细血管紧密包裹,从而防止血液中的有害物质进入大脑。


Acker-Palmer和她的团队的目标是,解码调节神经血管接触的分子信号通路。"如果我们可以干预这个机制,短暂地打开血脑屏障,就可以输入活性物质,从而找到治疗老年痴呆和精神疾病的新方法,"这位神经生物学家说。


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