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非人造转基因食品 甘薯中发现外来DNA

比利时科学家表示大自然也在制造转基因食品。在甘薯中,他们发现了外来DNA,说明甘薯经历过基因改造。研究指出大自然制造转基因甘薯已经有数千年历史,这也就意味着人类在不知情情况下食用转基因食品的历史远远超过最初的预计。

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转基因植物和农作物的DNA发生改变,最近几年一直是争论焦点。但根据比利时根特大学和国际马铃薯研究所的科学家进行的新研究,大自然也在制造转基因食品。在甘薯中,他们发现了外来DNA,说明甘薯经历过基因改造。


新研究指出大自然制造转基因甘薯已经有数千年历史,这也就意味着人类在不知情情况下食用转基因食品的历史远远超过最初的预计。在甘薯内发现的外来DNA表明 甘薯内含有一种天然转基因生物。实际上,这已经不是科学家第一次发现天然转基因生物,但在甘薯内发现还是第一次。甘薯是一种重要农作物。


研究人员表示全世界的甘薯都出现过这种基因改造。他们的研究目光聚焦于一种被称之为“土壤杆菌”的细菌,有时也被称之为“大自然的基因工程师”。这位工程师 能够进行水平基因转移,即不同物种之间进行基因交换。相比之下,基因转移通常发生在同一个物种内。土壤杆菌能够将自身DNA(T-DNA)的部分转移给植物。在甘薯内,科学家发现了T-DNA。


科学家共对来自美洲、非洲、亚洲和大洋洲的291个甘薯样本进行分析,在所有样本中都发现了土壤杆菌存在证据。研究参与者里弗-格赫森博士表示:“甘薯中天然存在土壤杆菌T-DNA并且通过进化稳定遗传是一个引人注目的例证,证明跨种群DNA交换的可能性是存在的。这一研究表明自然界也存在基因改造。”


研究指出土壤杆菌DNA可能已经在甘薯内存在了数千年之久。这种自然发生的转基因过程与人为转基因过程类似。不同的是,我们可以控制人为转基因过程,自然发 生的过程则不受我们控制。格赫森博士指出:“与超出我们控制能力的天然转基因生物相比,人造转基因生物拥有一个巨大优势,即我们确切知道我们为植物增加了 哪些特征。”


甘薯是人类食用的最重要的农作物之一,尤其是在撒哈拉以南非洲地区、亚洲部分地区和太平洋岛屿。此外,甘薯也是最早驯化的作物之一。在秘鲁霍尔卡峡谷洞穴发现的考古证据证明,人类早在8000到1万年前就成功驯化了甘薯。


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